All about tea

Een boek dat de ingewikkelde kunst van thee produceren, zetten en drinken, terugbrengt tot leesbare materie. Dat moet wel een inside job zijn. Inderdaad, Passie voor thee werd geschreven door Louise Cheadle en Nick Kilby, theekopers in Londen.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

1908 is het jaar waarin de wereld voorgoed veranderde. Niet omdat de suffragettes een massale mars door Londen hielden om de bevrijding van de vrouw te eisen. Maar omdat een New Yorkse theekoopman in dat jaar per ongeluk het theezakje uitvond toen hij zijn theebladeren ter bescherming in zijden zakken stopte.

Theezakjes

Het zorgde ervoor dat de drank uiteindelijk bereikbaar werd voor iedereen. Wat, als de beste man z’n ontdekking voor zich had gehouden, hoe had dan nu de gemiddelde kop thee eruit gezien?

In dat geval hadden we ook niet het boek gehad waaruit ik dit weetje heb opgediept. The book of tea – growing it, making it, drinking it, the history, recipes and lots more. Een lange titel, inderdaad. Maar beter dan Passie voor thee.

Turken drinken wereldwijd de meeste thee per persoon.

De auteurs Louise Cheadle en Nick Kilby zijn namelijk oprichters van het Britse hippe piramidezakjesmerk Teapigs. In die hoedanigheid reisden ze toch de hele wereld over om thee te kopen, dus waarom niet meteen een boek schrijven?

Oezbekenthee

Een boek vol theefeiten. Bijvoorbeeld dat Turken de meeste thee per persoon drinken, vóór de Ieren en Oezbeken. Dat het de Nederlandse Vereenigde Oostindische Compagnie (VOC) was die in 1610 de eerste thee naar Europa bracht – een groene uit Japan. En dat de Britten dankzij de ballingschap naar Den Haag van Karel II thee leerden waarderen. Hoe thee groeit, wordt geoogst, verwerkt en wereldwijd gedronken. Hoe theemeesters thee proeven. Welk koekje het beste sopt – alles uit de Britse titel. En méér.

De VOC bracht in 1610 de eerste Japanse (groene) thee naar Europa.

Lang twijfelde ik of PVT een kinderboek is, want je moet je door een hoop tekstuele joligheid en blijmoedige tekeningetjes heen waden. Maar zo’n earl grey martini, waarvan het recept wordt gegeven, is dan toch weer niet echt een kinderdrankje.

Instapniveau

Geen kinderboek, dus, wel een echt instapboek. En dat is knap. De behoorlijk ingewikkelde en veelomvattende materie is in een leesbaar beginnersniveau gegoten. Voor iedereen die meer wil weten over de na water meest gedronken drank ter wereld, maar niet meteen op het semi-wetenschappelijke niveau wil lezen waarin veel theeboeken uitblinken.

Vergelijk het ermee dat je vaak begint met het drinken van thee uit zakjes, om op een gegeven moment over te stappen naar het echte werk.

Passie voor thee

Louise Cheadle & Nick Kilby
uitgeverij Kosmos
€25,-

passievoortheeVOORPLAT.indd


Tekst:

Marjan Ippel

Beeld: uit Passie voor thee; © Scorpp/Shutterstock

Lees meer van Marjan Ippel