Bitter door je bier

Elk land, maar ook iedere streek, en vaak zelfs dorp, kent z’n eigen (huisgedistilleerde) drank. Maar slechts een enkele lukt het ook om over die eigen stads-, streek- of zelfs landsgrens heen te gaan.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

De van gentiaanwortel gemaakte karamelkleurige Picon is er daar één van. Hoewel in alle bescheidenheid, want de aromatische ‘bitter’ wordt sinds-ie in 1837 door de Fransman Gaétan Picon werd bedacht, toch nog altijd vooral gedronken rond de grens tussen Noord-Frankrijk en West-Vlaanderen. Oftewel: het land van de hopscheut aan de West-Vlaamse kant en van les Ch’tis aan de Noord-Franse. Die laatsten worden zo genoemd, omdat ze net als de Smurfen om het andere woord hetzelfde zeggen. In hun geval “ch’tis”, zie de film Bienvenue chez les Ch’tis.

Maar Picon kent wel degelijk ook een aanhang tot ver daar voorbij, zo wilde de slogan uit 1937 ons al doen geloven: “Geen plek op de wereld, waar Picon niet is doorgedrongen”. Of-ie ook altijd wordt leeggedronken is de vraag, maar als souvenir van een Frankrijk-tripje doet de decoratieve fles het in elk geval goed.

Gentiaanwortel

Naast gentiaanwortel bestaat de bitter uit o.a. kinabast, gedroogde sinaasappels en natuurlijk alcohol. Tegenwoordig nog maar 18%, oorspronkelijk wel 39%. Ook Apérol, Campari en Suze bevatten de in de Europese bergen groeiende gentiaanwortel. Suze zelfs het meest van allemaal. Maar dit aperitief/digestief gaat niet door het bier.

Vooral les Ch’tis uit Noord-Frankrijk drinken graag Picon in hun bier. Ch’tis!

Zogenaamde bitters groeien al jaren in populariteit. Vooral in de cocktailscene. Misschien werd daarom wel besloten om twee verschillende typen Picon op de markt te brengen: Picon Club voor door de cocktail of witte wijn, en Picon Bière.

Estaminet

Terwijl sommige bierdrinkers zich vertwijfeld afvragen waar het met de wereld naartoe moet als zelfs hun biertje niet meer veilig is voor fancy toevoegingen, gaat vooral de bitterzoete Picon Bière in de estaminets (kroegen) vlak boven en onder de Ch’tis-grens als vanouds moeiteloos door het hoppige gerstenat.

Het recept is onveranderd: een scheut Picon in het glas bier (sommigen zeggen in de verhouding 1:4), klaar. En gegarneerd met een schijf gedroogde sinaasappel is het helemaal 2017.


Beeld:

Picon

Lees meer van Marjan Ippel