Koffie en een aai a.u.b.

In New York is een puppycafé geopend. Aanleiding voor Marjan Ippel om op zoek te gaan naar meer café’s die (huis)dieren als klantenbinders inzetten. Aaien en koffiedrinken is de perfecte drank-doecombinatie.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Het begon allemaal een paar jaar geleden in Tokio. De stad waar de behuizingen zo klein zijn dat veel bewoners niet eens plek hebben voor een huisdier. Best onhandig in een omgeving waar de eenzaamheid zo groot is, dat voor veel mensen contact met een huisdier het enige contactmoment op een dag is. Of had kunnen zijn, als ze er een hadden gehad. Maar niet dus, vanwege ruimtegebrek. Daarom opende een aantal jaren geleden het allereerste Cat Café ter wereld.

Poezelige katten die op hun lieve en sociale karakter zijn uitgezocht hangen er rond in manden en op klimapparaten. Onder het genot van een flat white kunnen bezoekers ze naar hartenlust aaien en op schoot nemen. Het aaien van dieren schijnt endorfine in de hersenen aan te maken, waardoor elke gast een beetje gelukkiger de tent verlaat dan hij/zij binnenkwam. Cat Cafés zijn er inmiddels over de hele wereld, van Beijing tot Parijs. Maar het is niet bij katten gebleven.

Kopjes – Amsterdam

Het Amsterdamse poezencafé heet toepasselijk Kopjes, spelend met de dubbele betekenis van het woord. Je kunt er namelijk eindeloze koppen koffie of thee drinken, terwijl de rondhangende poezen je kopjes geven.

Boris & Horton – New York

New Yorks allereerste puppycafé Boris & Horton draait om de twee honden die hun naam aan het café leenden: een pitbull-mixje en een chihuahua-achtige. Het verschil met andere dierencafés is dat dit weliswaar de hang-out is voor deze twee hondjes, maar dat het vooral een van de zeldzame horecagelegenheden is waar de gast expliciet wordt gestimuleerd z’n hond mee naar binnen te nemen. Met als achterliggende gedachte dat je via je hond nu eenmaal makkelijker contact maakt met anderen. En anders koop je er gewoon een leuke halsdoek voor je doggie.

Aaien en koffiedrinken is de perfecte drank-doecombinatie.

Ms. Bunny Cafe – Tokio

Beneden zat eerst het egelcafé Harry Hedgehog. En als je meer had met zachte konijnenvelletjes dan met stekels, moest je naar boven voor Ms. Bunny. Nu zijn de twee cafés geïntegreerd. Je mag zo’n konijn ter plekke aaien, aan een lijn uitlaten in de Roppongi-buurt waar het café zit, of hem afrekenen en in je boodschappentas mee naar huis nemen.

Thanks Nature Cafe – Seoul

De naam van het café verraadt niet dat het binnen een chic ‘schapenhok’ is, waar je als gast in je ene hand een iced latte kunt hebben, terwijl je met je andere hand lekker zit te woelen in een zacht en warm schapenvel. Er zijn ook regelmatig lammetjes. Maar niet op de menukaart!

Giraffe Manor – Nairobi

Een boetiekhotel in de Keniaanse jungle met een lange safarigeschiedenis en een groep stamgasten met een nog langere nek: zogenaamde Rothschild giraffen. Zit je in dit historische ‘Out of Africa’-pand aan je ontbijt, kan het zomaar gebeuren dat een van de langnekken z’n kop door het raam steekt in de hoop mee te mogen ontbijten.

Lees meer van Marjan Ippel