New kid on the block: Isle of Harris Gin

Nog niet moe van gin? Wij echt nog lang niet. Zo proefde Marcus Isle of Harris Gin, een nieuwe premium gin van het piepkleine Schotse eiland Harris.

Foto van culinair journalist Marcus Polman

Het aanbod is de laatste jaren duizelingwekkend gegroeid. Zoals wij pas nog ondervonden op het jaarlijkse (geweldige!) Gin Festival waar maar liefst 200 verschillende gins konden worden geproefd. Een nieuwe gin lanceren is dus op zijn zacht gezegd gedurfd.

De mensen achter Isle of Harris Distillery gingen het avontuur desondanks aan. In 2015 startte zij een eigen wisky- en gin-distilleerderij op het Schotse eiland Harris waarvan de gin nu ook in Nederland is te verkrijgen. In korte tijd is deze gin uitgegroeid tot een van de lievelingen van bartenders van onder meer Conservatorium Hotel en Door 74.

Het verhaal

Harris is een klein verstild eiland met slechts 1916 inwoners, zo’n 50 minuten vliegen van Edinburgh (klik hier als je ‘t precies wilt weten). Het eiland staat bekend om zijn onherbergzame ruige natuur aan de ene kant van het eiland en de wonderschone hagelwitte stranden en azuurblauwe zee aan de andere zijde. En niet te vergeten: ook de bekende Harris tweed komt er vandaan.

Een perfecte plek voor het maken van een premium destilleerderij, zo dachten de initiatiefnemers. Een suikeroom annex investeerder met geld én liefde voor het eiland plus het aantrekken van de beste neuzen uit de drankindustrie deed de rest. Mooie bijkomstigheid: de komst van de distilleerderij zorgde voor de broodnodige werkgelegenheid voor de eilanders (ze noemen zichzelf daarom ook wel een Social Distillery).

Secret ingredient

Gin is niets meer dan graanalcohol en zogenoemde botanicals die worden toegevoegd (denk aan bloemen, zaden, wortels en kruiden).  Met altijd een hoofdrol voor de jeneverbes die gin zijn specifieke karakter geeft; een beetje zoetige smaak met accenten van dennennaald en citrus.

Ook voor de gin van Harris Gin is gekozen voor een keur aan botanicals, deels gebruikelijke ingrediënten en deels minder bekend. Behalve jeneverbas, ook bittere sinaasappelschil, zoethout, kaneel, korianderzaad, iriswortel en cubeb peper. Als secret ingredient is ‘sugar kelp’ toegevoegd, een zeewiersoort die ter plekke uit de zee wordt geoogst en opgedoken door een lokale duiker. De combinaties zorgen voor een opvallend frisse en smakelijke gin met tonen van citrus, geurige groene kruiden en een zilte touch van het zeewier. Niet alleen zeer geschikt voor een klassieke gin-tonic, maar ook erg lekker om te drinken puur met ijs (met niet meer dan een takje zeekraal als garnering voor een extra zilt accent).

Looks

In drankenland is de look tegenwoordig minstens zo belangrijk als de inhoud. De fles is gemaakt van blauw helder glas dat de zee symboliseert en met een ribbel geïnspireerd op het patroon van Harris tweed. Mooi detail: de coördinaten van de precieze locatie van de distilleerderij staan op de zegel op de kurk van elke fles gedrukt.

Kopen?

Isle of Harris Gin is o.a. online te koop vanaf circa € 45,-.


Gin versus jenever


In de 17e eeuw werd jenever al gebruikt in Nederland gebruikt als medicijn tegen maagklachten en galstenen. Als snel ontdekten Engelse soldaten deze drank, namen het mee naar Engeland en verbasterden het tot gin, inclusief eigen distilleermethode. Hoewel gin dus oorspronkelijk jenever was verschillen ze wel van elkaar. Jenever wordt over het algemeen van gerst of suikerbiet (melasse) gemaakt en gin voornamelijk van andere granen.


Malt whisky

Belangrijk speerpunt van Isle of Harris Distillery is uiteindelijk de malt whisky. De eerste whisky is geproduceerd en ligt nu te rijpen (whisky moet minimaal drie jaar rijpen om whisky te mogen heten) en komen niet eerder dan in 2019 op de markt. De naam is Hearach whisky de benaming van de Harris-eilanders in de lokale taal. 

Lees meer van Marcus Polman