Nieuw-Zeeland: meer dan Savvy Sauvignon

Nieuw-Zeelandse wijn alleen maar Sauvignon Blanc? Vergeet het maar. Ze maken daar namelijk fantastische wijn van heel veel verschillende druiven. Van het subtropische noorden tot diep in het frisse zuiden. En het leukste is dat de stoere wijnmakers behoorlijk bio zijn.

Foto van culinair journalist Romy Kooij

Nieuw-Zeeland is een eiland, of eigenlijk zelfs twee. En als je zo only the lonely midden in de oceaan zit, heeft dat zo zijn voordelen. Andermans ongedierte en gedoe blijft je bespaard en de wind komt van alle kanten. Chemisch beestjes bestrijden hoeft dan ook (bijna) niet. En dol op duurzaam zijn ze sowieso. Daarom groeien er alleen maar blakende en gezonde druiven die schreeuwen om lekkere wijn te worden.

Stoere anti-bierpioniers

Zo’n 40 jaar geleden liepen er voornamelijk schapen. En het bier vierde hoogtij. Pas in de jaren 70 besloten wat stoere pioniers om wijn te gaan maken. Vaak Europese immigranten die gewoon maar begonnen, ongehinderd door historie en regelgeving. ‘Groene’ wijnmakers met gezond verstand, want ze gingen vooral aan de slag met duurzame energiebronnen. Iets waar ze trouwens in de Europese wijnwereld nog een puntje aan kunnen zuigen.

Meer dan Savvy Sauvignon

Het land (1600 km lang) is in het noorden warm en vochtig en in het Antarctische zuiden behoorlijk koud. Op het Noordereiland groeien vooral de ‘warmere’ rode druiven syrah, cabernet sauvignon, merlot, maar ook pinot noir en chardonnay. Op het Zuidereiland zijn het vooral ‘koelere’ druiven zoals pinot noir en riesling. En ja inderdaad, ook hele mooie savvy sauvignon blanc.

Loire, Bourgogne, Rhone & Bordeaux bij elkaar

Natuurlijk kennen we die uit het glas spattende Nieuw-Zeelandse Sauvignon Blanc. Maar de Pinot Noir – oorspronkelijk de bourgognedruif – is minstens net zo interessant. Uit het frisse Central Otago bijvoorbeeld, of uit Nelson en Martinborough. En dan het kiezelige stukje Gimblett Gravels in Hawke’s Bay. Alle wijn die daar vandaan komt is gewoon te lekker! Of het nou een sappige Syrah is, of een bordeauxblend van merlot en cabernet sauvignon.

Sustainable Sir George Fistonich

Tijdens een diner bij Jaimie van der Heije in Ouderkerk a/d Amstel ontmoette ik zo’n pionier van toen. De Kroatische George Fistonich van wijnhuis Villa Maria. Hij bouwde uit het niets zijn wijnimperium en maakt nu zo’n beetje overal in Nieuw-Zeeland wijn. Van knisperende sauvignons, tot van die rijke, geurende rode blends. Prettig geprijsd, maar ook sjieke single vineyards. Hij werkt grotendeels biologisch (strevend naar 100%) en hij was een van de voorvechters van de schroefdop (nu omarmd door alle producenten in Nieuw-Zeeland). Voor zijn inzet werd hij tot ridder geslagen en ontving de prestigieuze Lifetime Achievement Award van de International Wine Challenge. Sir George is de groene inspirator voor de rest van zijn land.

wijn-spijs diner nieuw zeeland

Wine & Dine

Tijdens het wijn-spijsdiner proefden we vijftien Villa Maria-wijnen. Van Sparkling Sauvignon Blanc tot een zwoele Cabernet-Merlotblend uit 2002 (hoezo, wijn met draaidop niet ouderen?). Mooie wijnen, lekker en sommige zelfs geweldig. Zulke wijnen laten zien dat Nieuw-Zeeland veel meer is dan alleen maar knisperend en fris.

Lees meer van Romy Kooij