Ribera del Duero: Spaanse cultwijn

Bij een cultwijn denk je al gauw aan beroemde bordeaux of bourgogne. En buiten de Franse grenzen is het waarschijnlijk een Italiaanse barolo of brunello die als eerste opkomt. Maar ook Spanje heeft een klassiek rodewijngebied dat minstens net zo indrukwekkend is: Ribera del Duero.

Foto van culinair journalist Romy Kooij

Van sommige wijnen uit Ribera del Duero raakt de gemidddelde wijnliefhebber net zo opgewonden als van – laten we zeggen – een Bordeauxse Pétrus. Vooral wijn van Vega Sicilia roept nogal stevige emoties op. Het Spaanse hof was al dol op Vega’s Unico en ook Lady Di en Charly kozen ervoor op hun mooiste dag. Zo’n legendarische reputatie schroeft een prijs behoorlijk op. Maar tegenwoordig zijn er naast de Vega Siciliaatjes nog veel meer fantastische riberawijnen. Soms ook peperduur, maar vaak voor een leukere prijs.

Waanzinnige blauwe druiven
Ribera del Duero ligt ten noordwesten van Madrid langs de oevers van de Duero. Het wereldberoemde Vega Sicilia maakt er al wijn sinds 1864, maar het wijngebied zelf bestaat pas officieel sinds de jaren 80. En toch komen hier nu al de mooiste – en duurste – Spaanse rode wijnen vandaan. Dankzij de hoogte (gemiddeld zo’n 800 meter), het extreme, droge klimaat (snikhete dagen, koude nachten) en een bodem van kalk, klei en kiezels rijpen hier namelijk waanzinnige blauwe druiven.

Tempranillo
De belangrijkste druif is de tempranillo. Ja inderdaad, dezelfde druif als in Rioja. Hier noemen ze hem trouwens tinto fino, of tinto del país. Ze blenden hem vaak met een beetje cabernet sauvignon, malbec, garnacha of merlot. Zelfs een lokale witte druif wordt gebruikt. Dat zorgt voor aromatische en stevige wijnen, met een wat ‘Europeser’ karakter dan Riojawijn. Ribera’s zijn ook minder zondoorstoofd dan die van Rioja. Het extreme klimaat op deze Spaanse droge hoogvlakte zorgt namelijk voor frisheid en elegantie.

The Golden Mile
Ribera del Duero telt zo’n 120 kilometer van oost naar west. Maar er is een klein stukje langs de Duero dat er echt toe doet. The Golden Mile. Niet bepaald een mijl, eerder een vijftien kilometer lang stukje asfalt ten westen van het stadje Peñafiel. Met het goud van deze Mile bedoelen ze vooral de wereldberoemde bodega’s die zich hier in korte tijd verzameld hebben. Vega Sicilia natuurlijk, maar ook Pingus, Arzuega, Alión, Hacienda Monasterio, Aalto, Viña Mayor en Pesquera. Gezellig op een kluitje bij elkaar produceren ze er cultwijnen die met gemak 100 tot 400 euro kunnen kosten.

Ook betaalbare toppers
Natuurlijk is het leuk om zo’n icoonwijn te drinken. En op intekening kun je er misschien ook best een keer eentje proeven. Maar tegenwoordig komen uit de hele regio interessante én betaalbare alternatieven. Van steeds meer goede bodega’s. Wijn met subtielere houtrijping dan voorheen en allemaal even intens, krachtig en vol met fruit. Want wie wijn kan maken onder de extreme omstandigheden van Ribera del Duero maakt al gauw iets moois. En biologisch werken gaat hier ook nog eens bijna vanzelf. Dat geeft de spectaculaire rode wijnen van Ribera een extra gouden randje.

Interessante bodega’s (in Nederland verkrijgbaar):
Bodegas Vega Sicilia | Unico – Valbuena 5.˚ – Reserva Especial
Dominio de Pingus  | Pingus – Flor de Pingus – Psi
Bodega PesqueraTinto Pesquera
Bodegas ArzuegaLa Planta – Arzuega
Bodegas Viña MayorViña Mayor
Bodegas y Viñedos Valtravieso  | Valtravieso – Vendimia
Vizcarra Ramos  | Torralvo
Martín BerdugoMartín Berdugo
Finca TorremilanosMontecastrillo – Los Cantos – Torre Albéniz

SaveSave

SaveSave

Lees meer van Romy Kooij