Stoomcursus sake

Denk je bij sake vooral aan hele sterke drank die je loeiheet drinkt? Dan moet je vooral doorlezen, want als je de juiste sake drinkt, gaat er een wereld voor je open.

Foto van culinair journalist Nadia Khaleghi Yazdi

Sake wordt al eeuwen gemaakt van gefermenteerde rijst, water, koji (een schimmel) en gist. Sake wordt ook wel rijstwijn genoemd, maar het productieproces lijkt veel op het brouwproces van bier. Het zetmeel wordt door gisten omgezet in suiker en de suikers worden alcohol. Het verschil met bierbrouwen is dat er bij sake enzymen worden toegevoegd voor de vergisting en bij bier gebeurt dit op natuurlijke wijze.

sake flessen

Een goede start(er)

Het belangrijkste deel van sake is de giststarter. Deze kan op uiteenlopende manieren worden gemaakt. Ook is water een groot onderdeel van sake, het type water en de kwaliteit hiervan is bepalend voor het eindproduct. Maar hoe weet je nou wat je precies gaat proeven als je een fles sake koopt?

Er is een smaakmeter die van -19 tot 21 loopt. Op de fles kun je meestal aflezen of de sake heel zoet (-19) of juist droog (21) is. Staat er tokutei meishoshu of junmai op de fles? Dan heb je kwaliteitsspul te pakken. Zie je sanzōshu of futsū-shu staan? Dan is het een bulkproduct.

Glas of doosje

Sake kan warm of koud gedronken worden. Let er op dat je sake niet warmer maakt dan een graad of 40, anders proef je alleen de alcohol nog (krijg je hele hete sake, dan is dit om de slechte kwaliteit te verdoezelen). Koude sake gaat in een wijnglas en warme sake in een kleine karaf met bijpassende beker.

Sake wordt soms ook in een traditionele masu geserveerd, een klein houten doosje dat werd gebruikt om een dagportie rijst voor één persoon af te wegen. Het (ceder)hout geeft een bijzondere smaak af.

masu sake doosje

Eten en sake gaan goed samen. De drank heeft weinig tannines en zuren, dus sake-spijs combinaties zijn snel gemaakt. Denk bijvoorbeeld aan vlees, vis of groente van de gril en uiteraard ook bij sushi is sake geweldig. O en je kunt overigens ook heel erg lekker koken met Sake, zoals deze kokkels met sake van Tosao van Coevorden van De Japanner.

Voor een leuke vervanger voor bubbelwijn bestaat er ook mousserende sake, lekker als aperitief of bij fruit de mer. Sake is te koop bij toko’s, de betere slijterijen of via de online webwinkel sakelicious.

Lees meer van Nadia Khaleghi Yazdi