Verse thee. Verse thee?

Vers lijkt het hoogst haalbare in eten. Gefermenteerde happen uitgezonderd. De vershype is zelfs overgeslagen op thee. Of liever gezegd: op infusies. Van de bekende takken munt in heet water tot verse verveine.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Al jaren zuchten we in de horeca onder de terreur van de ‘verse’ muntthee: een paar takken halfverlepte munt ondersteboven in een glas heet water gestoken à pakweg 3,50 per glas. Maar inmiddels kun je een hele range aan ‘verse’ thee aan de bar bestellen.

Camellia Sinensis
Maar laat thee nou bij voorbaat helemaal niet ‘vers’ zijn. Voor een goede kop thee ondergaan de theeblaadjes een hele reeks aan specialistische handelingen als vuren, drogen en oxideren, zorgvuldig uitgevoerd door kundige en ervaren theemeesters. Waardoor de blaadjes van één en dezelfde camellia sinensis (theestruik) zowel witte en groene als zwarte, oolong en gele thee kunnen opleveren.

Verse thee is eigenlijk altijd een infusie

Als je op de drankenkaart ‘verse’ thee ziet staan, gaat het per definitie dus niet om thee, maar om een infusie. Oftewel in heet water getrokken kruiden en/of bloemen. Verveine is zo’n infusie die al jaren door de hip wordt gedronken. Tot voor kort alleen in gedroogde bladvorm, maar nu ook vers.

Paardenbloem
Net als gember, kamille, rozenblaadjes, nasturtium (oost-Indische kers), Japanse kers, tijm, paardenbloem en rozemarijn. Het liefst vers geplukt uit een decoratief potje op de toonbank en in heet water gedompeld. In een mix met andere kruiden en bloemen, of solo. En dan geen hele takken, maar een paar mooie blaadjes. Ziet er leuk uit en smaakt vaak ook verrassend lekker. Zelfs voor een echte theedrinker.

Gezond
Toch lijkt de belangrijkste reden van de opkomst van verse ‘thee’ dat we met alles wat we eten en drinken meteen ook heel gezond willen worden. En verse kruiden zijn gezond. Ergo: verse ‘thee’. Maar ik wil toch even gezegd hebben dat echte thee óók heel gezond is. Luidt dit dan eindelijk de exit van smaakjestheezakjes in?

Lees meer van Marjan Ippel