Comfort ontbijt: congee

Waar de gemiddelde Nederlander met een boterham of een kom yoghurt de dag begint, is het in Azië heel normaal om met rijst te ontbijten. En Chinese congee is wat ons betreft het ultieme comfort ontbijt.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Misschien heb je het op vakantie in Azië wel eens per ongeluk besteld, omdat je porridge op de kaart zag staan en havermout verwachtte. Bijna elk Aziatisch land heeft namelijk wel een eigen versie van deze hartige rijstepap.

No skills

Vind je het altijd moeilijk om de perfecte rijst te koken? Geen probleem, bij het bereiden van congee komen weinig skills kijken. Je maakt het namelijk door rijst heel lang in een enorme hoeveelheid water of bouillon te koken. Je moet alleen de juiste verhoudingen weten.

Het kan even schakelen zijn om in plaats van je dagelijkse muesli een hap van deze zachte rijstepap te nemen. En als je het nog nooit hebt gegeten, klinkt het misschien niet heel appetijtelijk. Maar met toppings kun je eindeloos variëren, en dit brekkie totaal naar jouw smaak aanpassen.

Eindeloze toppings

Een scheut sojasaus of Shaoxing rijstwijn is in ieder geval altijd een goed idee, net als flinterdun gesneden bosui en gember. Hou hem vegetarisch en voeg paddenstoelen, Chinese kool, kleine blokjes tofu, ingemaakte komkommer of mais toe. Of voeg op het laatst gemarineerd varkensgehakt, leftover kip, zalm of garnalen toe.

Aan tafel

Allerleukst is om iedereen een eigen kom basic congee te geven (dat maak je zo), en de toppings uit te stallen op tafel. Ga vooral helemaal los in de toko en haal exotische dingen zoals gefermenteerde kool en garnalen of een duizendjarig ei. Of serveer het met een zachtgekookt ei, dat maakt het weer helemaal ontbijtproof.

Elk moment van de dag

De rijst moet wel een uur garen, dus als je altijd met een rommelbuik wakker wordt is het handig om het de dag van tevoren alvast te maken. Dan hoef je het ’s ochtends alleen nog maar op te warmen. Gebruik wel langkorrelige rijst, zoals basmati of jasmijn, dit zorgt voor de beste structuur. Is rijst in de ochtend toch echt niet jouw ding? Eet het dan als lunch of diner, doen wij ook heel vaak.