Zo niet Chinees

De traditionele ‘Chinees’ verpakt bij ons zijn afhaalmaaltijd nog meestal in de witte plastic bak met transparant deksel. Ook de maaltijdresten gaan daarin mee naar huis. Streetfoodverkopers in foodhallen en trucks, maar ook de nieuwe generatie bezorgrestaurants scheppen hun maaltijd juist graag in de rechtopstaande Chinese take out box.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

De geschiedenis van deze kartonnen doos, die wij ooit vooral kenden van Amerikaanse televisieseries en tripjes naar de States, is langer dan velen vermoeden. Al in 1894 werd het uit één stuk karton opgetrokken ontwerp in Chicago gepatenteerd door Frederic W. Wilcox.

Origami

Deze Amerikaan liet zich qua vouwwijze inspireren door de Japanse vouwtechniek origami. Hij had echter niet de intentie er Aziatisch eten in te (laten) vervoeren. Wat wel? No one knows. Het ontwerp werd in ieder geval niet meteen een succes.

Pas in de jaren zeventig verscheen een rode Chinese pagode op de voorkant.

Pas na WOII raakte de doos in Noord-Amerika in zwang dankzij de opkomst van de Chinese take outs in de eveneens opkomende suburbs. De toen nog geheel witte box werd door de afhaal-Chinezen ingezet als meeneemverpakking.

Pagode

En pas in de jaren zeventig zette een onbekende ontwerper een rode Chinese pagode (tempel) op de voorkant. Vanaf dat moment werd de box nog meer gezien als een exclusief en typisch Chinees dingetje. Maar hij is dus net zo Chinees als gerechten à la General Tso’s chicken en als het fortune cookie dat in Amerika na elke Chinese maaltijd wordt uitgedeeld.

Fortune cookie

Daarom zul je in de Chinese straten weinig van deze boxes tegenkomen. Net zomin als fortune cookies en General Tso’s chicken. Of het moest zijn bij een Amerikaans geïnspireerd afhaalconcept.

takeoutbox

Lees meer van Marjan Ippel