Eten bij Helst

Midden in de Amsterdamse Pijp vind je biercafé Helst. Met al het bier dat je je maar kunt voorstellen en comfort food om daarbij te eten. FavorFlav ging proeven.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Het zit op een druk stukje van de Eerste van der Helststraat, waar de naam vandaan komt hoeven we niet te vragen. Het terras zit vol met een mix van bieraficionado’s en leken zoals ik. We krijgen een hoge tafel tegenover de bar met uitzicht op het extensieve biermenu dat achter de bar op schermen wordt vertoond.

De wereld van bier
Ze maken gebruik van de Untappd app waarin alle bieren die op tap staan worden ingevuld. Sommige zijn zo zeldzaam dat zodra ze in de app staan, bierfans meteen naar de zaak toe komen rennen. Anders dan het fluitje of glas witbier dat ik af en toe drink, ben ik onbekend met de wondere wereld van bier. Heel benieuwd dus, wat de avond bij Helst me brengen gaat.

Beer food
We beginnen met sardines, in hun geheel gefrituurd met een salsa verde die verdomd goed op smaak is. Een hele vis, al is het een kleintje, met kop en al op de kaart zetten toont lef. Daar houden we van. De mad chicken met chipotle-mayonaise smaakt heerlijk geroosterd en goed rokerig door de chipotle. Waarom de kippenvleugels precies als ‘mad’ bestempeld worden is me niet helemaal duidelijk, maar we kluiven ze gortig op. Beide echt perfect beer food, de bijgaande glazen bier gaan er dan ook uitstekend bij.

Stoof
De runderstoof met bockbier die we bestellen als hoofd is goed op smaak en wordt geserveerd met old school witlof met ham en kaas en een peer gestoofd in kriek. Vooral van de witlof zijn we fan. De gebakken aardappels die erbij worden geserveerd lijken wel eerder op de dag bereid, en later opgewarmd, waardoor de structuur taai is geworden. De zeebaars in de visstoofpot is goed gegaard maar de tomatensaus waarin hij komt, samen met mosselen en een grote gamba, is flauw van smaak en waterig.

Bier en kaas
Bij de kaasplank komen verschillende proefglazen met bier. Bij elke kaas past weer een andere smaak, sommige bieren passen bij meerdere kazen en komen later terug. Super leuk gedaan. Meerdere malen grijpt de eigenaar naar een nieuw soort bier die in hem opkomt: “dit moeten jullie echt proeven!” Het enthousiasme en de kennis spatten er vanaf.

Het dessert is een chocoladetaart met chili en, hoe kan het ook anders, bier. Ik kan helaas na het voorgaande eetgeweld niet meer dan twee happen op, maar lekker is ‘ie. Ook het dessert komt met een bijpassend glas, waarin donkere koffietonen terugkomen.

Bier en snacks
Interessant om op deze manier de hele avond met bier bezig te zijn. Een paar bieren zijn voor ons iets te ingewikkeld om echt in de smaak te vallen, maar de meerderheid drinken we met liefde op. Bij de hoofdgerechten laat de keuken helaas een paar steekjes vallen. Maar dit is bij uitstek een plek om alle soorten bier te proeven.

Of je nu een kenner bent die helemaal wild wordt van die unieke vondst, of je juist je bierkennis wil verbreden, of gewoon een goed glas bier wil drinken. Snack dan vooral heel veel voorgerechten en als je maagruimte het nog toelaat een dessert.

Lees meer van Emma de Thouars