Help! Hoe overleef ik de toko?

Een van mijn favoriete plekken op aarde: de toko. Al kan ik me heel goed voorstellen dat het voor nieuwkomers nogal overweldigend is. Dat de producten er vaak zijn uitgestald in smalle gangpaden en dat het personeel soms niet het allerbeste Nederlands spreekt, helpt ook niet bepaald mee. FavorFlav komt met eerste hulp: dit is hoe je de toko tacklet.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

De kans is groot dat je de toko binnenloopt met een gerichte boodschappenlijst, voor een Thaise curry of Indonesische rendang bijvoorbeeld. Ga de volgende keer eens op zoek naar een ingrediënt dat je nog nooit hebt gebruikt. Google is je vriend, een snelle zoekopdracht en je vindt genoeg recepten.

toko1

Vers

De versafdeling van de toko is een droom. Goedkoper dan de supermarkt en ook nog eens veel verser. Hier ga je heen voor standaard dingen zoals gember, chilipepers en bosui. Maar je vergaapt je er ook aan groenten die je nog niet kent, choy sum (familie van paksoi) en chinese knoflookscheuten bijvoorbeeld. En ook morning glory, favoriet van bijna iedereen die wel eens in Zuidoost-Azië is geweest.

Tofu ligt overigens ook in het koelvak bij de verse producten. Als het goed is kun je kiezen tussen zijdezachte silken tofu of steverige varianten, allemaal geschikt voor verschillende gerechten.

toko2

Bier

De perfecte manier om je weer even in je voormalige vakantieland te wanen. Of gewoon leuk om een Bintang bij je Indonesische rijsttafel te serveren, of een Chang bij je penang curry. Aziatische sferen gegarandeerd.

Sojasaus

Wie een Aziatische maaltijd wil koken heeft sojasaus nodig. De enorme hoeveelheid verschillende soorten kan je misschien doen duizelen. Kikkoman is voor Japanse gerechten, donkere sojasaus wordt veel gebruikt in de Chinese keuken en ketjap manis staat bij elke indo in de kast. Daarvan moet je wel het witte vaatje met geel etiket en groene dop hebben (ziet er zo uit), maakt een wereld van verschil.

toko6

Chilisaus

Sriracha en sambal oelek staat natuurlijk standaard in de kast. Maar de echte daredevil kijkt in de toko verder dan dat. Hot sauce met Sichuanese peper bijvoorbeeld, of gochujang (koreaanse chilibonenpasta). Allemaal met net een andere smaak, lekker om mee te experimenteren.

Nog meer saus

Hoisin, pruimensaus, zwarte bonensaus, ponzu, yuzu, XO-saus, okonomiyaki saus, saus speciaal voor peking eend. De sauzenwereld ligt aan je voeten bij een bezoek aan de Aziatische super.

Noedels

Ook met noedels kun je hier helemaal los gaan. De dikte en vorm van de noedel zijn van enorme invloed op de smaak. Rijstnoedels vind ik het lekkerst als ze iets dikker zijn en rond, behalve bij het maken van spring rolls, dan gebruik ik glasnoedels. Voor ramen heb je weer hele andere eiernoedels nodig dan voor lo mein.

toko8

Specerijen

Naast dat specerijen een stuk goedkoper zijn dan bij de supermarkt, komen ze ook nog eens in hele fijne bakjes die opbergen een feest maken. Gewoon alles op elkaar stapelen en op de zijkant schrijven wat het is, als de toko er zelf nog geen sticker op heeft geplakt. Heel of gemalen en koriander, kaneel, chilipoeder, gedroogde chilivlokken, piment, steranijs, laurier of sesamzaad. De lijst is oneindig groot. Je voorraadkast vullen was nog nooit zo leuk.

toko11

Vriezer

De vriezer is ideaal voor luie koks. Een hele gekruide peking eend of char sui vlees, kant-en-klare dumplings, bao pao, custard broodjes, tempura garnalen. Als ik voor het vriesvak sta, moet ik me echt inhouden. Ook ingevroren vis en garnalen haal je hier, het ligt gewoon naast het groenethee- en sesamijs en de voorgesneden mango (perfect voor mango sticky rice).

Lees meer van Emma de Thouars