Sla met ijsklontjes? Serieus?

Toen Marjan de omschrijving las, dacht ze: ‘Sla met crushed ijs? Bizar!’ Maar het ‘gerecht’ op de menukaart van Beijings restaurant Dadong maakte toch nieuwsgierig. En dus bestelde ze het.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

‘Wat is het meest bizarre dat je in China at?’ Dat wordt mij heel vaak gevraagd. En dan moet ik minstens antwoorden met gefrituurde spinnen of hondenvlees, anders is de vragensteller teleurgesteld. Maar sla met ijsklontjes, dat vond ik pas bizar.

Wie, wat, waarom?

‘Is dit überhaupt een gerecht?’ Dacht ik. En ook: ‘Je moet maar het lef hebben om slabladeren met crushed ijs voor een leuk bedrag op de kaart te zetten. Zónder dressing.’ Toch liet het ‘gerecht’ me niet los. Wie, wat, waarom dit? En dus bestelde ik het.

Nooit had ik een frisser slablad geproefd.

Het gerecht zag er precies zo uit als beloofd. Niet bedolven onder een dressing. Geen misplaatste tomaatjes of een garnituur van worteljulienne. Het was een bord romaine sla onder een laag crushed ijs, met als versiering in ijsklontjes ingevroren viooltjes. Niets meer en niets minder. ‘Zie je wel? Een scam.’ Dacht ik.

Sla-iger

Tot ik zo’n slablad proefde en nog eens proefde en uiteindelijk eerlijk moest toegeven dat ik nooit een frisser slablad had gegeten. Dat dat ijs echt werkt. Het maakt het blad knapperiger en de slasmaak frisser, verser, sla-iger. Zoals drogen de smaak van ingrediënten versterkt, zo bleek dit ook de smaak te verhevigen, in plaats van te verdoven. Of te verwateren.

Makkelijk scoren

‘Da’s lekker makkelijk scoren bij de volgende buurtBBQ,’ ging het door me heen. Niet dat je er met elke slasoort mee wegkomt. Het moet een stevige soort zijn. En die moet niet al verleppen, maar hyper- en hypervers zijn. Zoals je voor het pocheren van een ei de kakelstverse eieren nodig hebt, zo werkt dit ook alleen met kraakverse sla.

De ultieme manier om de smaak van het product in z’n waarde te laten.

En ineens besefte ik: Dadong heeft nagedacht over hoe hij ultraverse sla op z’n allerultraverst kon serveren. Zo dus. ‘De smaak van het product in z’n waarde laten,’ hoor je veel chefs te pas en te onpas zeggen. Dadong doet dat.

Ode aan sla

Een ode aan sla. Briljant in al z’n eenvoud. En inderdaad: lekker makkelijk scoren op die volgende buurtBBQ.

IJSsla3

Lees meer van Marjan Ippel