Wie is de beste kok van Hilton in Europa?

Wie ooit weleens een kijkje in de keuken van een groot internationaal hotel heeft genomen weet: that’s serious cooking. Het Hilton is daar geen uitzondering op. De internationale hotelketen is niet zomaar een hotel-restaurant, maar is een wereld op zich. Alleen al in Europa heeft de Hilton-groep meer dan duizend koks in dienst.

Foto van culinair journalist Marcus Polman

Topkok Sidney Schutte
Om de beste kooktalenten te inspireren en aan zich te binden, organiseerde het bedrijf dit jaar een groots opgezette internationale interne kokscompetitie onder de noemer: Create Delight. Koks uit heel Europa doen aan deze prestigieuze wedstrijd mee en krijgen zo een podium en waardering voor hun werk. Van sous-chef tot leerling-kok (de executive chefs zijn uitgesloten van deelname).

Met dit jaar deelnemers uit 25 Europese landen waar Hilton actief is. De hoofdprijs? Vijf dagen meewerken in de topkeuken van Sidney Schutte van het hoofdstedelijke Waldorf Astoria **. En welke ambitieuze kok wil dat niet? Ook een job in de keuken bij Hilton? Ze zijn altijd op zoek, kijk vooral even op de website.

Mysterybox
In het Hilton Amsterdam Airport Schiphol kwamen de finalisten bijeen. Na voorrondes in Wenen, Venetië, München en Amsterdam Schiphol bleven acht finalisten over. Ik had het genoegen om als jurylid mee te mogen doen. Samen met onder meer topchef Sidney Schutte, ooit werkzaam bij De Librije*** en sinds enkele jaren executive chef van Librije’s Zusje** in het hoofdstedelijke Waldorf Astoria. De finale-opdracht: koken met een mysterybox met tien ingrediënten met onder meer kabeljauw, langoustines, shortrib, pasta, linzen, courgette, tomaten, pasta en verse kruiden.

Jury
Het werd een geweldige ochtend kijken en proeven. Jonge koks die met rood hoofd en zweet op het voorhoofd in de weer waren met hun net bedachte gerecht. De frustratie en onderdrukte boosheid van de kok die erachter komt dat de linzen in de pan nét te lang doorgekookt zijn. Trillende handjes bij het dresseren van het bord als de de laatste minuten zijn ingegaan. Masterchef eat your heart out.

De winnaar
Opvallend was de enorme diversiteit van gerechten waarmee de koks de jury wisten te verrassen. Aziatisch, mediterraan, klassiek Frans, alles kwam voorbij. Surf & turf-gerechten met rake combinaties van langoustines, kabeljauw én steak. Originele bereidingen zoals krokante (in olie gebakken) pasta. En een zeer geslaagde low and slow bereide shortrib die deed denken aan Oma’s runderstoofpotje.

Comfort food
De winnaar zat in de categorie comfort food. Tagliatelle met een royale moot perfect gegaarde kabeljauwrugfilet en een geweldige saus van langoustines. Simpel maar doeltreffend en vooral een bom van pure smaken. Een gerecht dat zo op de kaart van een Hilton-restaurant ergens op de wereld kan. Een gerecht van Petra Brajkovic, chef de partie van Hilton Dubrovnik. Zij mag zich de gelukkige noemen die binnenkort bij Sidney in Amsterdam mag komen koken. Ik kijk nu al uit naar de wedstrijd van volgend jaar, die na het grote succes van dit jaar zeker zal volgen.

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Hilton.