Wij, aardappeleters

Soms vergeten we het meest voor de hand liggende te waarderen. We zijn er zo vaak mee bezig dat we niet stilstaan bij de kracht van bepaalde producten. Dat geldt in het bijzonder voor onze oud-Hollandse pieper. Deze knol des vaderlands is lekker, veelzijdig en sterk. Daarom vandaag: een ode aan de aardappel.

Foto van culinair journalist Nadia Khaleghi Yazdi

Overzeese schat
Maar hoe Hollands zijn aardappels eigenlijk? Grappig genoeg helemaal niet. Ontdekkingsreizigers namen ze mee op de boot van Zuid-Amerika naar Europa. Nu moet er wel gezegd worden dat dit niet meteen een doorslaand succes was. Men wist niet dat je alleen de knollen kunt eten en de bladeren, bloemen en bessen van de plant giftig zijn.

Velen werden ziek en het geloof in de aardappel was bijna verloren gegaan totdat een aanhouder zich aan de knol waagde en deze succesvol verwerkte in een maaltijd. Ook zeevaarders namen gretig aftrek van aardappels omdat ze lang houdbaar zijn en bomvol vitame C zitten, wat de scheurbuik op afstand hield. Sindsdien is de aardappel niet meer weg te denken uit ons culinair erfgoed.

In de pan
Tegenwoordig zijn er meer dan 300 aardappelrassen, waarvan een flink aantal ontzettend culinair verantwoord zijn. Neem nou de La Ratte: deze Franse schoonheid heeft een boterige structuur en nootachtige smaak. Of laat je verassen door de knallend paarse Truffelaardappel (of Vitelotte Noir), die overigens niet naar truffel smaakt. En zo kunnen we nog wel even doorgaan met de Roseval, de Amandine en nog veel meer.

Bewaren
Op een droge, koele, donkere plaats blijven je piepers weken goed. Bij een graad of zeven tot tien gedijen ze het best. Bewaar je ze op kamertemperatuur, dan zijn ze minder lang houdbaar. Maar te koud is ook niet goed, want dan wordt het zetmeel omgezet in suiker, waardoor de aardappels donkere plekken krijgen. De berging of garage is doorgaans de meest veilige opslagplaats.

Zie je door de aardappelplanten het bos niet meer? Houd je dan vast aan deze regel: hoe kruimiger de aardappel, zachter ‘ie van binnen wordt. Ideaal voor stampotten of om patat van te maken. Vastkokende aardappels doen het goed door salades of ovenschotels. Een beetje gepassioneerde groentejuwelier helpt je vervolgens bij het uitkiezen van meest geschikte ras. Om je een eindje op weg te helpen, hebben wij een aantal bekende aardappelsoorten voor je op een rij gezet.


roseval

Roseval
Met zijn mooie, roze jasje is de Roseval een lust voor het oog. Lekker in de oven met wat rozemarijn of gekookt in de schil. Deze vastkokende aardappel doet het ook erg goed door de salade.

agria

Agria
Hollands trots, dat is de ietwat kruimige Agria. De grote variant is speciaal gekweekt om lange gouden frieten van te maken en de kleinere variant is uitermate geschikt voor stamppotten.

truffelaardappel Vitelotte Noir

Truffelaardappel of Vitelotte Noir
Deze paarse pieper is een lust voor het oog. Deze kruimige aardappel behoudt zijn kleur en is dus ideaal om chips van te maken of puree van te stampen. En hoe veelbelovend de naam ook klinkt, deze jongen smaakt helaas niet naar truffel, maar heeft een milde aardappelsmaak.

Zelf maken
Trek gekregen? Check dan onze recepten voor gebakken aardappels à la Rijsel, de meest knapperige aardappels, aardappelkoekjes of de lekkerste patat.

Lees meer van Nadia Khaleghi Yazdi