Bart van Berkel: van ICT-er tot chef

Veel foodies spelen met de droom: chef worden. Je leven omgooien om de hele dag achter het fornuis te kunnen staan. Bart van Berkel, winnaar van het populaire programma MasterChef, flikte het. Hij ging zijn droom achterna en opent binnenkort zijn eigen restaurant. FavorFlav vroeg ‘m het hemd van het lijf.

Foto van culinair journalist Sophie Abelsma

Wat deed je voordat je in 2014 MasterChef won?
Ik had een eigen bedrijf, we leverden kopieer- en printoplossingen. Ik had een commerciële rol in dit ICT-bedrijf, ik verkocht de printers aan bedrijven. Ik vond dat toen heel leuk, vooral omdat ik het bedrijf samen met een goede vriend runde. We begonnen ooit als collega’s bij Canon en werden daar goede vrienden. Nadat we allebei onze baan opzegden, hebben we met z’n tweeën de wereld over gereisd. Na deze te gekke reis zijn we ons eigen bedrijf begonnen. We kenden die markt een beetje door onze tijd bij Canon en het leek ons leuk om samen te werken.

Wat heeft je doen besluiten voor het koksvak te kiezen?
Ik vond het altijd al leuk om te koken, het is een vorm van ontspanning voor mij. De branche waar ik in zat, is vaak hectisch en competitief. Ik vond mijn rust in koken. Ik heb pas later ontdekt dat koken toch wel écht een passie is. De behoefte aan koken en lekker eten, bleef als een rode draad in mijn leven steeds opnieuw bovendrijven. Ik vond het ook superleuk om met wijn bezig te zijn, in het weekend reed ik heen en weer naar Frankrijk om een doosje wijn te halen.

Ik kreeg daar zo’n kick van, die had ik niet als ik met kopieermachines bezig was. Mensen in de horeca – van koks en wijnboeren tot leveranciers – iedereen is zo oprecht enthousiast. Dat enthousiasme werkt aanstekelijk en geeft energie. Dat sprak mij heel erg aan en kende ik nog niet, wie wordt er nou oprecht blij van printsystemen? Toen ik me dit realiseerde, heb ik m’n bedrijf opgezegd en me daarna opgegeven voor MasterChef.

Door wie ben je geïnspireerd?

Als ik een chef moet noemen? Jamie Oliver heeft mij geïnspireerd met zijn eerste Italië-boek, Jamie’s Italy. Simpel, pretentieloos en toch heel erg lekker koken. Daarnaast heeft mijn wereldreis mij culinair geïnspireerd. Ik volgde kookcursussen in Thailand en op andere plekken in Azië, hier werd ik nieuwsgierig en enthousiast van. Mijn ouders hebben mij ook zeker geïnspireerd.

We plukten altijd mooie kruiden langs de weg als we op vakantie waren en mijn vader bakte de vissen die we vingen. Daar is mijn liefde voor mooie producten door ontstaan denk ik, maar ik moet eerlijk zeggen dat ik er toentertijd nooit zo bij stilstond. Ik vond het normaal om verse kruiden te plukken en zelf vis te vangen.

Wat zijn de grootste verschillen tussen een nine-to-five job en een baan in een restaurantkeuken?
In de keuken moet je veel harder werken, vaak voor veel minder geld. Werken in een restaurantkeuken is natuurlijk fysiek veel zwaarder, maar ik krijg er juist energie van. Een kantoorbaan maakte mij doodmoe terwijl ik veel minder uren maakte en minder fysiek werk deed. Van negen tot vijf op kantoor zitten is zwaarder voor mij omdat ik het simpelweg veel minder leuk vind.

Wat is je tegengevallen en wat vind je het allerleukst aan deze ommezwaai?
Wat ik moeilijk vind, is dat mensen geen idee hebben hoe lang je met iets bezig bent. Veel mensen denken dat als de keuken om 17 uur opengaat, dat je om 16 uur begint met koken. Dat is natuurlijk niet zo. In keukens van grote (sterren)zaken beginnen ze vaak om 10 uur ‘s ochtends of eerder al met de mise en place.

Het leukst aan het leven in de keuken vind ik de complimenten. Je krijg direct feedback op wat je levert. Gasten lopen soms de keuken in om je te bedanken omdat ze zo lekker hebben gegeten. Dat directe resultaat is mij heel veel waard. Ik hoorde nooit ‘die machine heeft zo top gekopieerd’, haha. Op kantoor laten mensen niet snel het achterste van hun tong zien. In een zaak laten de gasten alles van zich afvallen, mensen zijn immers een avond uit. Je hebt daardoor heel eerlijk en open contact. Dat vind ik mooi.

Zou je het weer doen?

Ja, absoluut. Ik zou ook zo weer meedoen aan MasterChef. Je leert daar zo snel zo veel. In die maanden leer je de nieuwste kooktechnieken van de beste chefs van Nederland. Het heeft mij zoveel gebracht. Het programma is een snelkookpan die ik voor geen goud had willen missen. En het leven als kok nu bevalt mij heel goed, ik krijg er superveel energie van. Ik kan niet wachten tot ik de deuren van mijn eigen zaak kan opengooien.

Bart van Berkel opent op 22 augustus 2017 zijn eigen zaak Petossi in hartje Haarlem. Lees hier wat je kunt verwachten.

Lees meer van Sophie Abelsma