Eten bij Hennequin & To

Champagne en klassiek Frans eten staan centraal bij Hennequin & To in de Amsterdamse Ferdinand Bolstraat.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Het begon allemaal bij de Hennequin champagne van de familie van een van de eigenaren, Pascal Hennequin. Samen met Toby Mensink haalde hij de wijn naar Amsterdam. In hun zaak staat de champagne centraal, met daaromheen klassiek Franse gerechten.

Stijlvol
De zaak is stijlvol ingericht met veel hout en een groot dakraam achterin de ruimte. We nemen eerst plaats aan de bakstenen bar en eten daar een arncini en Gruyere-balletjes. Een goed begin.

Champagne
We gaan voor het viergangenmenu, waarin je per gang drie keuzes hebt. Je kunt ook gaan voor drie gangen of à la carte bestellen. We beginnen met een glas Hennequin champagne, erg lekker, en gaan daarna over op het wijnarrangement. De steak tartare vooraf is goed op smaak en komt met krokante toast en een eidooier on top.

Zwezerik met whiskylak en witlof

Als tussengang delen we de zwezerik en kikkerbil. Gewaagde gerechten om op het menu te zetten maar bij navraag blijkt dat vooral de zwezerik als warme broodjes over de toonbank gaat. Favoriet is absoluut de kikkerbil. In z’n geheel geserveerd met perfect gegaarde polenta en een frisse salsa verde. Het gerecht heeft hele mooie zuren en het vlees is mals.

De witlof die bij de zwezerik wordt geserveerd is perfect bereid en zonder tierelantijnen door midden gesneden en zo geserveerd. Fijn. De lak van whisky op het vlees is smaakvol, na een paar happen wel wat aan de zoete kant. We twijfelen over de garing van het vlees: beide hebben we veel zwezerik gegeten in ons leven en deze lijkt iets te rauw. Er wordt ons verzekerd dat het zo hoort, maar we eten hem toch niet helemaal op.

Hertenbiefstuk
Als hoofd delen we de ravioli en hertenbiefstuk. De smaak van de ravioli is goed, hij is gevuld met ricotta en komt met beurre noisette en knapperige salie. De smaak is er, maar hij zou nog lekkerder zijn met dunner pastadeeg. De hertenbiefstuk is perfect gegaard en aan de buitenkant krokant en zoutig, de cantharellen erbij zijn top. Het spek en de rode wijnsaus (die meer de consistentie van appelstroop heeft) die er bij komen zijn wat ons betreft niet eens nodig, omdat het vlees en de paddenstoelen goed genoeg zijn.

Crème brûlée van speculaas

De desserts: peer met sabayon gemaakt van de huischampagne en crème brûlée van speculaas. De halve peer is nogal onhandig in een glas geserveerd, de smaak is goed maar het eten is lastig. De crème brûlée met speculaaskruiden vanille-ijs en een krokant van amandel. Meestal word ik kriegel van extra dingen bij m’n crème brûlée, maar het ijs is zo goed, dat ik dat meteen vergeet.

Langsgaan
De bediening van Toby is de hele avond super, we voelen ons meteen thuis. Hij vertelt met passie over de zaak en denkt mee over de menukeuze (zonder hem hadden we nooit die heerlijke kikkerbil besteld). Er kunnen qua eten nog wel wat dingen verbeterd worden, maar de basis is er. Als je in de buurt bent en zin hebt in een goed glas champagne en een kikkerbil moet je zeker even langsgaan.

Hennequin & To
Ferdinand Bolstraat 26
Amsterdam

Lees meer van Emma de Thouars