Pekingeend in New York

Dit jaar at food editor at large Marjan in Beijing de beroemde geroosterde Pekingeend van sterrenchef Dong Zhenxiang, beter bekend onder de naam van zijn restaurantketen Dadong. Nu opent ‘Dadong’ zijn eerste filiaal buiten China. Niet in Nederland, wel in New York.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Pekingeend eten bij Dadong in Beijing is een ervaring: in een luxe toren in een chique wijk, omringd door uitbundig rijke Chinezen en ingetogen welvarende expats en met Chinese kweekkaviaar als extra optie.

Hutong

Voor nog geen derde van de prijs eet je in een authentieke hutong (kruip-door-sluipdoorsteegje) ook een lekkere Pekingeend, maar het schouwspel in dit Chinese sterrenrestaurant is onbetaalbaar. De bediening en het spierwitte interieur onberispelijk, de eend en kaviaar nog altijd voordelig als je dat vergelijkt met westerse restaurants, en het well-to-do publiek net zo intrigerend als de hutongbewoners.

Beijinger sterrenchef Dadong roostert nu ook Pekingeend in New York

Ook het feit dat de bediening tegen half tien (Beijingers eten vroeg) al met de schoonmaakwagen in de weer gaat terwijl jij nog aan je eend zit, is memorabel. Zeker als je bedenkt dat in een gemiddeld Chinees eethuisje schoonmaakmiddelen even zeldzaam lijken als een wit tafelkleed.

East meets West in het kwadraat

Dat de boomlange sterrenchef Dadong half december de overstap waagt naar New York, is heel begrijpelijk. Horecagasten willen namelijk steeds authentieker. Niet een restaurant dat het precies zo doet als in China, maar eentje rechtstreeks uit China zélf.

Ook in zijn New Yorkse zaak straalt het twee verdiepingen tellende interieur luxe uit en is de menukaart langer dan menige wachtrij voor een New Yorks restaurant. En op die kaart ontbreekt natuurlijk de signature dish Pekingeend niet, geroosterd in de schacht van een open haard. Net als in Dadongs thuisstad een stuk duurder dan een exemplaar verderop (in dit geval in Chinatown), en met kaviaar als extra optie.

Kristalsuiker

Maar allemaal nog altijd redelijk betaalbaar als je beseft dat zo’n hele eend à $98,- goed is voor minimaal vier eters en dus neerkomt op zo’n $25,- per persoon. Een koopje voor een hoofdgerecht in NYC. En helemáál voor eten van een sterrenchef.
Grote vraag: zou Dadong New Yorkers ook kennis laten maken met de oude Pekingtraditie om het ultraknapperige eendenvel in suiker te dopen?

Dadong, 3 Bryant Park (Midtown), New York.

Lees meer van Marjan Ippel