Grapedistrict 3.0

Wijnwinkel Grapedistrict wordt groot. Volwassen is eigenlijk een beter woord. De tijd van vrolijke kleuren is voorbij. Na tien jaar goed doordachte rebellie straalt het nu rust en regelmaat uit. Nou ja, op het oog dan, want achter de schermen gaan ze harder dan ooit.

Foto van culinair journalist Romy Kooij

‘Het is net een echte wijnwinkel,’ denk ik bij binnenkomst in hun flagstore op de Eerste Constantijn Huygensstraat in Amsterdam. Gijs Groenevelt – een van de drie ‘rebellen’ van toen – wacht me op. Hij past in deze omgeving. Ook hij is zijn wilde haren kwijt.

Relaxen tussen wijn

De wijnwinkel die zich tien jaar geleden als een van de eersten afzette tegen de hoogdrempelige wijnwinkelarij, heeft zijn gekleurde verenkleed afgeschut. Het pronken lijkt voorbij. Wat tevoorschijn komt is een plek in een loungy stijl. Met stijlvolle verlichting, een sofa, barkrukken en een soort omgekeerde leefkuil met wijnblaadjes om te lezen. Met daaromheen natuurlijk heel veel wijn. Maar die schreeuwen niet meer, die lokken je.

Want voor Grapedistrict is wijn gewoon lekker en leuk en verder niets

Tien jaar verder

De drie Grapedistrictheren – naast Gijs Groenevelt, Freek Padberg en Joost Bockwinkel – zijn zelf allesbehalve aan het relaxen met een goed glas wijn (iets met vossen, haren en streken waarschijnlijk). In die tien jaar zijn ze van een naar dertien vestigingen gegroeid en leveren ze veelvuldig aan festivals en restaurants. Met de webshop – vol fijne achtergrondweetjes – bedienen ze heel Nederland. En voor de echte gemakzuchtigen is er zelfs een wijnbox met zes verschillende wijnen die maandelijks bij je thuis wordt bezorgd.

Smaaktest

Maar er kon meer. Zoals een online smaaktest. De test maakt – aldus Groenevelt – de keuze van je favoriete wijn nog makkelijker. En beoordeel je die wijn op hun website vervolgens positief (tot vijf sterren), dan word je meteen gematcht aan soortgelijke wijnen die anderen ook als goed beoordelen. Een beetje Big Brother, maar wel handig. Een makkelijke manier om je wijnhorizon te verbreden. Wel opletten dat je niet alleen nog maar romige oaky wijn kiest, omdat je eerste toevallig zo was. En als fervent wijn-spijsadept mis ik wel een beetje de gastronomische saus. Want een wijn smaakt – hoe lekker ook – lang niet bij alles even goed. Maargoed, het is mooi als er iets te wensen blijft.

Gewoon lekker en leuk

Kortom, ze zijn lekker bezig daar. Ander jasje, ander dasje misschien. Maar nog steeds prettig toegankelijk. En met dezelfde jongensachtige bravour broeden ze op nieuwe ideeën en innovatieve ontwikkelingen. Er wordt non-stop gejaagd op jonge wijnmakers en hun lekkere wijnen. Want voor Grapedistrict is wijn gewoon lekker en leuk en verder niets. Daar ben ik het dus helemaal mee eens.

Grapedistrict Flagshipstore
Eerste Constantijn Huygensstraat 62
Amsterdam

Klik hier voor een overzicht van alle winkels.

Lees meer van Romy Kooij