Spoedcursus Cava

Een goede bubbel smaakt bij (bijna) alles. Maar is champagne je te duur, dan is Spaanse cava een prima alternatief. Miss WineLane vertelt je alle ins and outs.

Foto van culinair journalist Romy Kooij

Cava is Spaanse mousserende wijn. Qua stijl lijkt het meer op champagne dan op prosecco. Maar door de inheemse druiven en de zuidelijke zon in het glas verdient cava een eigen plek. De flessen variëren van instap- tot ware topkwaliteit, van Extra Brut (droog) tot Dulce (zoet) en je hebt ze al voor een relatief lage prijs. Een echte cava herken je trouwens aan de vierpuntige ster onderop de kurk.

Cava versus champagne

Ook al heette cava vroeger champan en wordt het nog altijd Spaanse champagne genoemd, wettelijk gezien mag dat niet. Tegenwoordig is de soortnaam champagne namelijk beschermd: alleen bubbelwijn uit de Franse wijnregio Champagne mag nog zo heten.

De Spaanse bubbelwijn is ook geen champagne. De subtiele mousse en de gistige geur lijken misschien op die van zijn Franse broer, maar de bodem, het warme klimaat en de cavadruiven xarel.lo, macabeo en parellada geven de wijn een eigen karakter. Cava is over het algemeen fruitiger en heeft wat minder zuren dan champagne.

Méthode traditionelle

Cava wordt gemaakt volgens de méthode traditionelle. Door extra gist en suikers aan de basiswijn toe te voegen ontstaat – net als bij champagne trouwens – een tweede gisting binnenin de fles. De wijn rijpt in de kelder (cava betekent dan ook kelder) minimaal 9 maanden op dat gist, wat zorgt voor de fijne bubbels en typische aroma’s zoals koekjesdeeg en brioche.

Cava versus Prosecco

Prosecco ondergaat een ander, goedkoper proces. De tweede gisting is veel korter en vindt plaats in een grote tank. Omdat de wijn pas daarna in de fles gaat, zijn die bubbels eenvoudiger en niet zo subtiel. Vandaar dat de Italiaanse wijn in een reguliere wijnfles met draaidop kan. De hoge koolzuurdruk van cava (minimaal 3 bar) – en zeker van champagne (zo’n 6 bar) – zou zo’n fles direct laten ontploffen.

Catalonische Cava

Bijna alle cava komt uit Catalonië (95%). Toch is het niet per se streekgebonden. Enkele andere Spaanse wijnregio’s, zoals Rioja en het hete Extremadura, mogen het ook produceren. De Catalonische cava’s (vooral uit Penedès) zijn vaak blends van de drie grote cavarassen, terwijl andere regio’s vaker met één ras werken. Chardonnay en pinot noir – de klassieke champagnedruiven – worden ook steeds vaker toegevoegd aan de mix.

Wat eten we erbij

Wij Nederlanders komen vaak niet verder dan een oliebol bij de bubbel. Echt zonde, want mousserende wijn is een bewezen alleskunner. Een goede bubbel smaakt bij (bijna) alles. Zeker zo’n zonnige cava: die is fris genoeg voor een oester en fruitig genoeg voor bij iedere maaltijd.

Goedkoper dan champagne

Vooral in het lagere prijssegment krijg je ten opzichte van de Franse bubbel meer cava voor je geld. De iets kortere rijpingstijd en niet te vergeten de bizarre reputatie en schaarste van champagne zorgen voor behoorlijke (en soms onterechte) prijsverschillen.

Ennuh… bubbels bewaar je trouwens niet, die drink je gewoon op. Want mousserende wijn wordt dus niét lekkerder als je ‘m laat liggen.

CAVA-WEETJES

Categorieën:

Cava

Minimaal 9 maanden gerijpt – licht, fruitig en verfrissend

Cava Reserva

Minimaal 15 maanden gerijpt – rijk, vol en uitbundig – goede all-rounder aan tafel

Cava Gran Reserva

Minimaal 30 maanden gerijpt – complex, delicaat en intens – gastronomische wijn

Cava de Paraje Calificado

(soort grand cru onder de cava’s)
Minimaal 36 maanden gerijpt – van de beste wijngaarden – alleen brut – absolute top

Zoetje (dosage per liter):

Extra Brut

 < 6 gram restsuiker

Brut

 6 – 15 gram restsuiker

Extra Seco

 12 – 20 gram restsuiker

Seco

 17 – 35 gram restsuiker

Semi-Seco

 33 – 50 gram restsuiker

Dulce

 > 50 gram restsuiker

Lees meer van Romy Kooij