Drinks

Somm: Into the Bottle – een vineuze filmrecensie

“Can there be any other business where there is so much bullshit?”

Foto van culinair journalist Romy Kooij

Drie jaar geleden werd Somm, een film over het Amerikaanse Master Sommelier Diploma, in een klap een cultklassieker. Het verhaal over vier geeky sommeliers, strevend naar het hoogst haalbare in hun wijncarriere. Hun geobsedeerde tunnelvisie is fascinerend en tegelijkertijd bizar om te zien. En nu is er de follow-up: Somm: Into The Bottle. Deze documentaire gaat over alles wat niet in de eerste film aan de orde kwam. Wat is wijn nou eigenlijk en waarom wordt er zo ingewikkeld over gedaan?

Wine is simple, it’s about everything
De film bestaat uit tien hoofdstukken – eigenlijk tien afzonderlijke minifilmpjes – die allemaal een specifiek aspect van de wereld van wijn blootleggen. Van de wijnmaker naar de wijnkelder. Van het verre verleden met wijnverspreidende Feniciërs, tot de hedendaagse, oppermachtige wijncritici.

Precies op het moment dat hij aan een van de duurste wijnen op aarde staat te nippen.

De behoorlijk Amerikaanse benadering van de geïnterviewde sommeliers – trouwens de gezichten die we nog kennen van Somm – wordt gelukkig ruimschoots gecompenseerd door de Oude Wereld-passie van de Franse, Italiaanse en Duitse wijnmakers. Frédéric Panaiotis van Ruinart Champagne bijvoorbeeld, drinkt een glas ‘gebottelde geschiedenis’ tussen de schimmels van zijn indrukwekkende wijnkelders. Als hij een slok neemt van een gesabreerde fles Ruinart uit ’69 – een van de 19 laatste exemplaren in de kelder – lacht hij als een ondeugend klein jongetje.

Levende legende

En dan wijnmaker Aubert de Villaine: de levende legende van Domaine de la Romanée-Conti uit de Côte de Nuits. De beroemdste producent uit de Bourgogne en misschien zelfs van de hele wereld. Ook hij neemt ons mee zijn kelders in, waar hij terloops zijn favoriete fles Echezeaux Grand Cru uit 2004 opent. Een wijn die volgens Wine-Searcher gemiddeld zo’n € 900,- doet. Het feit dat dit wereldberoemde wijnhuis door diezelfde Amerikaanse sommeliers tenenkrommend populair met de afkorting DRC (Déé-Ar-Céé) wordt aangeduid, nemen we dan maar op de koop toe.

Ieder hoofdstuk ontrafelt opnieuw een tipje van de magie rondom de inhoud van een flesje wijn.

“Can there be any other business where there is so much bullshit?”
Heerlijk verhelderend is het dan ook wanneer Carole Meredith (grape geneticist) terecht opmerkt: “Can there be any other business where there is so much bullshit?” Want wijn wordt inderdaad veel te vaak benaderd als een luxe kunstvorm, die voor het normale volk nauwelijks te bereiken of te begrijpen valt. En dan wordt het – samen met klantonvriendelijke wijnkaarten – ervaren als iets intimiderends en engs. Dat het gewoon bedoeld is om te drinken en om van te genieten, wordt in de film grappig genoeg juist door de eigenaar van Déé-Ar-Céé benadrukt. Precies op het moment dat hij aan een van de duurste wijnen op aarde staat te nippen.

Stiekeme bezoekjes

En toch is dat eigenlijk wel het allerleukste. De documentaire neemt je mee op een fantastisch wijnavontuur over de hele wereld. Je krijgt een uniek kijkje achter de schermen. De prachtige beelden en de bijna stiekeme bezoekjes bij ‘s werelds grootste wijnhuizen, maken de film tot een echte pageturner. Ieder hoofdstuk ontrafelt opnieuw een tipje van de magie rondom de inhoud van een flesje wijn. Je wordt gegrepen door de rijke historie, de passie van de wijnmakers en de ontwikkeling van een individuele druif. Je ziet de ups en downs van een wijnoogst. En bovenal; je leert dat je gewoon van wijn mag genieten, zonder er per se verstand van te moeten hebben.

Met Into the Bottle wordt je dorst naar wijnkennis wel gelest. Ga er lekker voor zitten en open een fijne fles wijn. Want anderhalf uur kijken naar al dit moois zonder iets te proeven, dat kan natuurlijk niet.

SOMM: Into the Bottle is verkrijgbaar via iTunes (€ 11,99) of via Amazon.com ($ 19,95)


Tekst: Romy Kooij – Miss WineLane
Beeld: Shutterstock