Er is een serieuze olijfoliecrisis gaande in Italië

Klimaatverandering en bacteriële plagen vormen een grote bedreiging voor de olijfolieproductie in Italië. Wat betekent dat voor jou?

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Manfred Meeuwig van olijfoliegroothandel Meeuwig & Zn. vertelt het ons.

Wat is precies aan de hand?

“De oogst is gewoon heel erg slecht. Dat komt vooral door de warme, natte zomer. Tijdens de oogstperiode regende het heel veel, waardoor er niet geoogst kon worden. Daardoor zijn de olijven blijven hangen en werden ze te rijp.”

“Bovendien trok dat natte weer bepaalde vliegjes aan. Die maken gaatjes in de olijven waardoor die gaan oxideren. Je kan het vergelijken met een appel die bruin wordt als je er een hap uit neemt. Dat is heel slecht voor de kwaliteit van de olijven. De olijven zijn veel zoeter, zachter en flauwer dan normaal en dat is minder aantrekkelijk.”

“Kortom: de oogst is qua opbrengst én smaak betrekkelijk slecht.”

Gaat dit ook op voor de olijvenhandel?

“Die hebben het nog zwaarder want die olijven worden nog meer op uiterlijk beoordeeld.”

Hebben andere landen ook last van dit probleem of is alleen Italië de Sjaak?

“Er wordt gezegd dat Spanje er geen last van heeft, maar dat klopt niet. Zuid-Spanje heeft er geen last van, maar in Noord-Spanje zitten ze met precies hetzelfde probleem. In Griekenland trouwens ook. Onze producent op Lesbos kon ons niets verkopen, zo slecht was de oogst. Ze hebben ons verwezen naar een productent hoger op een berg, die hadden geen last van de vliegjes.”

“Op Kreta hebben ze daarentegen juist een heel goede oogst dit jaar. Zij hebben nu superlekker olie. Het is voor hen dus te hopen dat ze genoeg voorraad hebben, want dan hebben ze een heel goed jaar.”

En wat betekent het voor ons, de consument?

“Dat hangt af van wat voor olijfolie je koopt. Wij focussen ons sowieso al op het hogere segment, die producenten zoeken gewoon de mooiste olijven. Op hun prijzen maakt drie procent verhoging niet zoveel uit. Onderin de markt is dat een ander geval.”

De supermarktolie dus?

“Ja, daar zit het grote probleem. Die hebben een heel lage marge, dus als de olie drie procent duurder wordt moeten ze hun prijzen omhoog gooien. Dat willen ze niet dus er zijn supermarkten die dan zeggen: dan kopen we het gewoon niet. Er zal dus minder keus komen in het goedkopere segment of ze wijken uit naar olijfolie uit Tunesië of andere landen.”

Lees ook:

Lees meer van Steffi Posthumus