Halva. Wat kun je daarmee?

Nootachtig, lichtzoet, kruimelig en fluffy tegelijk: halva. Hate it or love it. Wij zijn in ieder geval fan. Wat is het precies en wat kan je er allemaal mee?

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Oorsprong

Over de precieze oorsprong van de lekkernij, is nogal wat discussie. Sommigen zeggen dat het iets voor de twaalfde eeuw in Byzantium (nu Istanboel) is ontdekt. Anderen claimen dat het al van 3000 jaar voor Christus stamt als een gelatine-achtig dessert op basis van olie, bloem en suiker.

Wij krijgen nooit genoeg van Spaanse wijn.

Hoe dan ook heeft het gerecht zich – in al zijn varianten – verspreid over het Midden-Oosten, Zuid-Europa, Centraal Azië en India. Grofweg zijn er twee verschillende soorten halva te onderscheiden: een op basis van bloem en een op basis van noten.

Bloem

Dit type halva wordt vooral van griesmeel gemaakt, waardoor het een wat meer gelei-achtige structuur heeft. De basisingrediënten zijn ghee (geklaarde boter), bloem (vaak griesmeel dus) en suiker. Deze versie is vooral populair in India, waar ze het mixen met kokos en dadels.

Notenboter basis

Dit is het type halva dat je waarschijnlijk kent als het massieve maar o zo kruimelige blok waar ze in de Turkse winkel een plak voor je vanaf snijden of die je in een bakje koopt. De bekendste variant is de tahini halva, op basis van sesampasta. Maar je hebt ze ook op basis van zonnebloempitten, pistachenoten, amandelen en pinda’s. In de basis worden de notenpasta’s gemengd met honing of suiker en eventueel wordt er nog chocolade, vanille of extra noten aan toegevoegd.

Wat kun je ermee?

In principe is het enige wat je nodig hebt om zelf verse halva te maken tahin (van 100% sesamzaad), honing of suiker en een suikerthermometer. Daarna kan je het zo bont maken als je wil: met vanille en citroen, gemarmerd met witte en zwarte tahini of met chocolade en noten bijvoorbeeld. Plakje bij de koffie, heerlijk.

Maar wist je dat je het ook kan verwerken in andere gerechten? Als topping van softijs bijvoorbeeld, zoals Christina Tosi doet in haar Momofuku Milkbar in New York. Of verwerk het door je brownies zoals Yotam Ottolenghi. En hallo! Ooit gedacht aan halva cheesecake?! Keuzes, keuzes…

Lees meer van Steffi Posthumus