Food stories

Heb jij wel echt een voedselallergie?

Tegenwoordig is bijna iedereen wel allergisch voor gluten, lactose, tarwe, schaaldieren of wat dan ook. Nieuw onderzoek wijst echter uit dat 50 procent van alle ‘allergieën’ eigenlijk helemaal geen allergieën zijn.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Het was natuurlijk al een beetje verdacht dat de laatste jaren iedereen ‘ineens’ niet meer tegen gluten kon. Waar was die allergie voordat het gerucht dat gluten ongezond zijn de ronde ging? Onderzoek van het JAMA Network Open laat zien dat de helft van alle mensen die denken dat ze een allergie hebben, dit helemaal niet hebben.

Een op tien

Ongeveer een op de tien personen heeft volgens dit onderzoek een voedselallergie, terwijl twee op de tien personen dit van zichzelf denkt. De symptomen van de helft van die mensen komt echter helemaal niet overeen met die van een voedselallergie. In die gevallen gaat het om een intolerantie of om een andere voedselgerelateerde oorzaak.

De onderzoekers bekeken meer dan 40.000 volwassenen. Negentien procent van de deelnemers gaf aan een voedselallergie te hebben, de helft daarvan gaf aan dat hun allergie op volwassen leeftijd is ontstaan. Toch heeft de helft van die mensen het mis, zij hebben niet te maken met een allergie maar met een intolerantie.

Allergie of intolerantie?

Een voedselallergie veroorzaakt een reactie van het immuunsysteem en heeft effect op meerdere organen in het lichaam. Die reacties kunnen verschillen, maar in sommige gevallen kan een allergie dodelijk zijn. Vooral noten en schaaldieren kunnen fatale gevolgen hebben. Een voedselintolerantie is over het algemeen lichter en uit zich vaak in problemen met de spijsvertering. Mensen met een intolerantie missen een spijsverteringsenzym dat nodig is om het ‘vijandige’ eten af te breken. Dat kan zorgen voor diaree, buikpijn of een opgeblazen gevoel.

Zeker weten of jij allergisch bent? Ga dan even langs bij de dokter. Als je echt een allergie hebt, is daar in veel gevallen medicatie voor waarmee je levensbedreigende situaties kunt voorkomen.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox