Netflix-tip: The Search for General Tso

General Tso’s chicken staat in de VS bij elke Chinees op de kaart, terwijl de meeste Chinezen er nog nooit van hebben gehoord. De makers van de docu The Search for General Tso, die nu op Netflix staat, gaan op zoek naar de oorsprong van de Amerikaans-Chinese klassieker.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Wat hou ik toch van het algoritme van Netflix dat me altijd vertelt wat ik moet kijken. Zodra er een nieuwe film of serie met eten of Azië wordt toegevoegd, krijg ik het te horen. Als het dan ook nog eens over Aziatisch eten gaat, vier ik dubbel feest. Precies wat ik deed toen deze film op m’n beeld verscheen.

Wat is surimi eigenlijk?

Amerikaanse babi pangang

Als wij naar de plaatselijke Chinees gaan, bestellen we babi pangang terwijl daar niks Chinees aan is. In de VS hebben ze hun eigen equivalent: general Tso’s chicken, een totaal veramerikaniseerd ‘Chinees’ gerecht. Blokjes kippendij worden eerst knapperig gefrituurd en vervolgens gecoat in een zoetzure saus en vaak geserveerd met broccoli. Waar in het land je ook bent, bij elke buurtchinees staat dit gerecht op de kaart. Het is zelfs zo bekend, dat het sinds een paar jaar wél in China op de kaart staat, overgewaaid uit de andere kant van de wereld.

Op zoektocht

De docu neemt je mee op zoektocht naar de oorsprong van het gerecht. Wie is de generaal naar wie het is vernoemd en in welk restaurant werd het voor het eerst gemaakt? En hoe kan het dat dit gerecht, en niet een ander, door elke Amerikaanse Chinees gekopieerd is? Je wordt meegenomen langs Chinese restaurants in Amerika en krijgt een kijkje in de archiefkast van iemand die ontelbaar veel restaurantmenu’s heeft verzameld. Als je van Chinees eten houdt, raad ik je aan om deze film heel snel te gaan kijken. Met een bak babi pangang op je schoot natuurlijk, bij gebrek aan de kip van generaal Tso.

Lees meer van Emma de Thouars