Sampuru: nepeten uit Japan

In Japan is het heel normaal dat restaurants plastic eten in hun etalages zetten. Die borden met nepeten dienen als een soort menukaart, waarop je precies kunt zien wat het restaurant serveert en hoe groot de porties zijn. 

Foto van culinair journalist Gitte Hessels

Wij vinden het dus heerlijk om naar al dat plastic te kijken. Die nep-misosoep is werkelijk om op te slurpen, zo realistisch ziet hij eruit. De Japanners vinden hun nepeten vooral praktisch. Je tuurt even in de etalage, beslist wat je wilt eten, betaalt en trekt dan een bonnetje uit een automaat waarmee je je gerecht ophaalt. De keuken kan zo lekker snel doorwerken. En de toeristen hoeven niet met de taal te klungelen; ze kunnen tenslotte gewoon naar plaatjes kijken. 

Gebakken plastic

Een echte Japanse sampuru (afgeleid van het Engelse woord sample) is een waar kunstwerk en wordt niet gemaakt door machines in grote fabrieken, maar met de hand. Het gerecht moet er zo realistisch mogelijk uitzien en bovendien voor ieder restaurant op maat gemaakt kunnen worden.

Sampuru-kunstenaars werken met vloeibaar plastic dat ze in mallen gieten en dan bakken. Dat gebakken plastic bewerken ze vervolgens met handig gereedschap en beschilderen ze daarna in precies de juiste kleuren. In dit superintrigerende filmpje zie je hoe ze een gefrituurde garnaal en een krop sla namaken. Ook het filmpje hieronder is de moeite waard te bekijken:

Lees meer van Gitte Hessels