Slaap je echt beter van (moon) melk?

Het is zo’n typisch ‘oma weet raad’ advies: drink een beker warme melk (al dan niet met honing) voor je naar bed gaat en je slaapt als een roosje. Nu stroomt Instagram vol met de toverdrank ‘moon milk’: pastelkleurige, Ayurvedische, veganistische melk die de slaap doen bevorderen. Maar klopt dat wel?

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

De Volkskrant zocht het uit. Althans, in het geval van koemelk. En dat ziet er in eerste instantie veelbelovend uit: koemelk bevat tryptofaan, melatonine en lactium. Alledrie stoffen die slaapbevorderend werken.

Alleen al voor saté kambing willen wij elk jaar naar Indonesië

Plaspauze

Maar, je voelt ‘m al aankomen, er wordt hier iets over het hoofd gezien: de hoeveelheden. In een beker melk van 200 milliliter zit 91 milligram tryptofaan. Maar tryptofaan heeft pas effect bij een minimale dosis van 1 gram; daarvoor zijn dus elf bekers melk nodig. Alleen al het aantal plaspauzes dat je daarvan zou moeten inlassen verstoort je nachtrust behoorlijk.

Ook voor melatonine geldt dat de hoeveelheid in één beker veel te weinig is. Zelfs als de koeien ’s nachts, wanneer ze meer melatonine aanmaken, worden gemolken, telt een beker maximaal 5,2 nanogram. Dat is een paar honderdduizend keer minder dan de (minimale) dosering van 1 milligram in een melatoninetablet. Kortom: daar valt niet tegenop te drinken.

Het effect van het rustgevende lactium is ooit wel door Friesche Vlag onderzocht, maar bleek heel klein. Wat wel opvallend was: of ze nu gewone of verrijkte melk dronken, de totale slaaptijd van de proefpersonen was gemiddeld een half uur langer. Werkt het dan toch?

Moon milk

Ja, maar om een heel andere reden: een volle maag maakt slaperig, het hebben van een ritueel voor het slapengaan helpt bij de rust én warme dranken hebben psychisch een kalmerend effect. Dat hoeft dus niet per se koemelk te zijn. Et voilà: daar komt de Ayurvedische, vaak op noten- of hennep gebaseerde moon milk om de hoek kijken. Warm, vullend en opgeleukt met rustgevende kruiden als lavendel, kamille of nootmuskaat.

Minpuntje: de pastelkleurige drankjes zijn zo mooi dat het moeilijk is er geen Instafoto van te maken. En we weten allemaal: eenmaal op Instagram is je nachtrust ver te zoeken.

Lees meer van Steffi Posthumus