Zo maak je de perfecte pad thai

Ben je weleens in Bangkok geweest? Heb je je daarna voorgenomen om thuis zo snel mogelijk zelf een pad thai te bouwen? Zo lekker als in Thailand zal ‘ie nooit smaken, maar met deze tips kom je toch aardig in de buurt. 

Foto van culinair journalist Lisa van Dijk

Allereerst even een misverstand ophemelen: anders dan de naam doet vermoeden, komt pad thai van origine níét uit Thailand. Er gaan twee theorieën rond over de herkomst van pad thai. Volgens de één is pad thai ontstaan als afleiding van pho sao, een Vietnamees gerecht. Verder noemen inwoners van Thailand het gerecht kway teow padKway teow is Chinees voor rijstnoedels en veel inwoners van Thailand zien pad thai dus als Chinees gerecht.

In de Thaise sferen geraakt? Dan maakt deze papaya salade je ook vast gelukkig 

Nog een leuk weetje: in 2011 nam CNN Travel een wereldwijde enquête af en stelde een lijst op met de 50 lekkerste gerechten ter wereld. Pad thai eindigde op nummer vijf. In de lijst van 2018 komt pad thai niet meer voor, maar nummer één wordt momenteel bezet door een ander Thais lievelingsgerecht: de massaman curry.

De noedels

Goed, terug naar belangrijkere zaken. We gaan pad thai maken. Zorg er voor dat je de juiste ingrediënten klaar hebt staan. Volgens Thais recept is de enige noedel die je mag gebruiken voor pad thai de Thaise rijstnoedel. Let bij het weken van de noedels even op: zorg ervoor dat ze soepel zijn, maar ook redelijk stevig (denk aan al dente). Ze mogen niet uit elkaar vallen. Laat ze uitlekken en spoel goed af met koud water. Om te voorkomen dat de noedels aan elkaar plakken, besprenkel je er wat sesam- of arachideolie op.

De saus

De saus van pad thai bestaat uit vier belangrijke basiselementen: zout, zoet, zuur en pittig. Gebruik vissaus voor zout, tamarinde voor zuur en bruine suiker of honing voor zoet. Verhit deze drie ingrediënten in ongeveer gelijke verhoudingen, maar pas aan naar waar je zin in hebt. Als de saus op smaak is, voeg je pittig toe. Voeg net zoveel gedroogde chili of chilipoeder toe, totdat je de saus pittig genoeg vindt. Tip: het zure en pittige mag iets minder naar voren komen dan zout en zoet. Pad thai dien je namelijk op met een limoentje en wat extra chili on the side. 

Vlees, vis, kip of tofu?

Wij maken onze pad thai het liefste met tofu en kip, maar de keuze is reuze. Rund, varken en garnaal zijn ook ontzettend lekker én goed te combineren met tofu. Het is belangrijk dat je het vlees of de tofu verhit op hoog vuur in een wokpan met gloeiendhete olie. Let op: als je besluit om pad thai te maken met garnalen, dan hoef je deze niet vooraf te bakken. Je wil natuurlijk niet dat ze uitdrogen.

De juiste volgorde van ingrediënten wokken is als volgt: wok je vlees of tofu in een loeihete pan en voeg twee eetlepels van de saus toe. Vervolgens voeg je fijngesneden knoflook toe, de noedels en nog wat saus. Als je de pad thai maakt met garnalen, is dit het juiste moment om ze toe te voegen. Schuif alles naar de zijkant van de pan en breek je eieren in de pan. Laat ze even garen en meng vervolgens door de rest van het gerecht.

Probeer ook eens een van onze Vietnamese gerechten

Ten slotte roerbak je taugé, Chinesse bieslook en bosui nog even kort mee. Proef de pad thai en breng zo nodig op smaak met wat extra saus. Serveer met pinda’s eroverheen gestrooid en leg er een paar limoenpartjes en chilivlokken naast.

Lees meer van Lisa van Dijk