Interview: Melissa Hemsley

Zelf een smakelijke en gezonde maaltijd op tafel krijgen is lang niet zo ingewikkeld en tijdrovend als het lijkt, is de boodschap van Melissa Hemsley. Haar nieuwe boek Eat Happy staat daarom vol recepten die binnen dertig minuten te maken zijn. En nee, niet alleen door haar: alle gerechten zijn getest door een heus testpanel.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Een testpanel?

‘Ja! Ik kan iets wel makkelijk vinden of snel kunnen, maar ik schrijf dit boek niet voor mezelf. Ik wilde een boek maken dat ook echt wordt gebruikt. Niet een keertje, maar heel vaak. Daarom vroeg ik allerlei verschillende mensen – mensen met kinderen, mensen die een hekel hebben aan koken, mensen zonder tijd, noem maar op – een aantal recepten te kiezen en te testen. Vervolgens vroeg ik ze de recepten te beoordelen: Was het lekker? Gemakkelijk? En vooral belangrijk: Lukte het om het binnen dertig minuten  zonder stress te maken? Dat laatste is heel belangrijk, want als je een half uur gestrest in de keuken staat, schiet het recept zijn doel voorbij. Alleen de gerechten waar overal ‘ja’ op werd geantwoord, staan in het boek.’

En de rest dan?

‘Die bewaar ik voor een andere boek. Er worden geen recepten verspild!’

Nog een belangrijke peiler in je boek: verspilling.

‘Zeker! Als je slim kookt kan je eten zoveel langer bewaren dan je denkt. De vriezer is mijn beste vriend. Overrijpe tomaten? Direct invriezen gaat niet, maar je kunt er een heerlijke tomatensaus van maken die je wél kan invriezen. Bananen over? Pellen en in de vriezer ermee! Gember, vlees, alles… Nou ja, bijna alles. Wat ik wil zeggen is: niemand vindt het leuk om boodschappen te doen in een overvolle supermarkt. Met een beetje planning en door slim in te kopen hoeft dat ook niet.’

Wat is het slechtste excuus dat je ooit hoorde om niet zelf te koken?

‘Oei, hier weet ik waarschijnlijk vanavond in bed pas het perfecte antwoord op. Maar ik denk vooral dat de algemene consensus nu is: Waarom wel? Kant-en-klaar maaltijden en eten afhalen zijn zo gewoon geworden. Het wordt gezien als sneller en goedkoper en soms is dat misschien ook wel zo. In steden als Amsterdam of Londen is de kwaliteit niet eens altijd slecht, maar van zelf koken word je gewoon blij. Het geeft voldoening, het ontspant en je geniet er meer van.’

Knapperig kippenvel is de holy grail en dit is hoe jij dat bereikt

Heeft je testpanel dat ook zo ervaren?

‘Ja! Mijn vriendin Ruth is een single moeder en heeft een hekel aan koken. Ze komt om zeven uur moe thuis van haar werk en het laatste waar ze dan nog zin in heeft, is om met een kleintje in de supermarkt te staan en nog te moeten koken. Ze is altijd heel enthousiast over mijn boeken, maar ik realiseerde me dat ik haar nooit had gevraagd of ze er ook wel eens uit kookte. Niet dus. Tot ze in het testpanel kwam en merkte hoe makkelijk het kon zijn en hoe lekker haar dochtertje het ook vond. Nu geeft ze het boek aan iedereen cadeau, zo leuk!’

Kook je altijd zelf?

‘Ik koop nooit kant-en-klaar maaltijden, maar soms bestel ik wel bij de Thai. Al is dat eigenlijk alleen als het mijn vriendjes beurt is om te koken. Hij kan hartstikke lekker koken, maar eens in de maand heeft hij geen zin en halen we af.’

Wat zijn jouw go-to recepten als je er zelf even geen zin in hebt?

‘Alles uit het hoofdstuk Bowlfood. Misosoep met noedels, dahl… Dingen die je lekker weg kan lepelen zijn op zulke dagen het fijnst.’

En aangezien het dit weekend Pasen is: Tips?

‘De chocoladepotjes met frambozen! En de halloumisalade met kikkererwten. Zelf ga ik deze Pasen trouwens voor de gekruide lamskoteletten met muntolie.’


eat happy Melissa Hemsley
Titel: Eat Happy, 30-minute Feelgood Food
Auteur: Melissa Hemsley
Uitgeverij: Fontaine Uitgevers 
Prijs: €29,95


 

Lees meer van Steffi Posthumus