Q&A met Jaimie van Heije

Het Instagramaccount van chef-kok Jaimie van Heije is een must-follow voor iedereen die van mooie foodfoto’s én sneakers houdt. Sneakers? Jazeker, daar is Jaimie naast koken helemaal gek van. Zijn restaurant Jaimie van Heije in Oudekerk aan de Amstel laat zelfs de meest verknochte Amsterdammers even de stad verlaten.

Foto van culinair journalist Nora van den Heuvel

Met welke eettrend moeten we meteen kappen?
Ik zie langzaam een trend ontstaan dat mensen een allergie opgeven als dieetwens, zoals bijvoorbeeld dat ze gluten- of lactosevrij willen eten. Het brengt veel extra werk met zich mee als dit last minute wordt gemeld. Als je het huidige menu moet aanpassen van begin tot eind, omdat er een bepaald ingrediënt moet worden weggelaten, is dat helemaal niet erg.

Maar als je dan bijvoorbeeld aan het einde van de avond die persoon met het lactosevrije dieet wel een cappuccino ziet bestellen of iemand die glutenvrij eet wel het koekje of broodje van de tafelgenoot opeet, krijg je automatisch het gevaar dat het opgeven van allergenen minder serieus genomen gaat worden. Dat is een kwalijke zaak is in mijn ogen. We doen namelijk altijd ons uiterste best om voor iedereen iets lekker te kunnen maken ongeacht allergieën of stricte dieetwensen.

Meest memorabele eetervaring?

Dat is lastig kiezen, want daar heb ik er meer van gehad. Maar wat ik heel speciaal vond, is dat ik het laatste menu van Sergio Herman bij Oud-Sluis heb gegeten. Van tevoren wist ik al dat het bijzonder ging worden, omdat ik wist dat het ging sluiten. Ik heb niet een bepaald gerecht wat me is bijgebleven, want je moet je niet tot een gerecht beperken. Het gaat om de hele ervaring. En die was bijzonder.

Favoriete drankje?

Gin-tonic. Ik drink ‘m graag ijskoud met flink wat citrus erin. Bobby’s Gin vind ik lekker, maar een vriend van me maakt ook gin die wat kruidiger is. Ook lekker. Maar wat ik drink ligt helemaal aan het moment.

Limoen is de perfecte smaakmaker. Het ruikt zo lekker en ik hou van het frisse. Je kunt het gebruiken in je vinaigrette, gin-tonic en in je eten. Het maakt niet uit waar je het voor gebruikt, want alles wat je verfrist, wordt bijna altijd lekkerder.

Onmisbare gadget voor in de keuken?

Je kunt met alles werken, maar ook heel goed zonder alles. Zonder die dingen kun je ook heel lekker koken. Het is maar net hoe gek je het wil maken en wat je daarvoor nodig hebt.

Wat wil je nooit meer eten?

Kaas, dat heb ik al zo vaak geproefd, maar ik vind het echt niet lekker. Er is niks aangenaams aan de smaak, structuur en geur. Als er vroeger een broodje salami met het broodje kaas van mijn broertje in hetzelfde boterhamzakje zat, wilde ik de boterham met salami ook niet meer hebben. Ik proefde dan gewoon de kaas terug. Mijn pizza’s, die bestel ik dus gewoon zonder kaas.

Welk land is je favoriet als het op eten aankomt?
Indonesië heeft een heel mooie, spannende keuken. Daar liggen ook mijn roots, mijn opa en oma komen van Jakarta. De sambal goreng tempeh van mijn oma zal me altijd bij blijven en de saté van mijn vader is het allerlekkerst.

Wat moet iedereen een keer hebben gegeten?
Oesters. Ik merk dat veel mensen oesters eng of glibberig vinden, maar er zit juist een mooie, fijne ziltige smaak aan. Een smaak die zich goed leent voor bijzondere combinaties. Maar je kunt ze natuurlijk ook eten zonder er iets bij te doen.

Ik ben van mening dat je je moet laten inspireren door alles wat je energie geeft, door de dingen die je prikkelen. Dat kan uitgaan zijn, de baslijn in muziek, kunst, kleuren, de natuur, eigenlijk zit er inspiratie in alle dingen die je mooi of lekker vindt.

Wat is het beste product uit de supermarkt?
Limoen is de perfecte smaakmaker. Het ruikt zo lekker en ik hou van het frisse. Je kunt het gebruiken in je vinaigrette, gin-tonic en in je eten. Het maakt niet uit waar je het voor gebruikt, want alles wat je verfrist, wordt bijna altijd lekkerder.

Wat staat er nog op je wenslijst als het om eten gaat?
Er zijn nog zo veel dingen die ik wil eten en plekken die ik wil zien. Ik wil graag naar Japan, het land van zuivere smaken, extreem vakmanschap en puurheid. Maar Restaurant Frantzen in Stockholm en eigenlijk alle restaurants van David Chang zou ik ook op korte termijn willen bezoeken. Ook vind ik het altijd leuk als ik op reis ben om traditionele gerechten te proeven.

Welk kookboek moet bij iedereen in de kast staan?
Ik ben van mening dat je je moet laten inspireren door alles wat je energie geeft, door de dingen die je prikkelen. Dat kan uitgaan zijn, de baslijn in muziek, kunst, kleuren, de natuur, eigenlijk zit er inspiratie in alle dingen die je mooi of lekker vindt. Wat dus betekent dat ik eerder een boek zal openslaan met veel beeld, of inspirerende verhalen, maar dit is de meeste gevallen niet per se een kookboek.

Nooit meer interviews missen? Volg ons dan op Facebook.

Wat maak je graag thuis als je snel en goed wilt eten?
Ik heb geen vast toverrecept. Het ligt aan het moment en net waar ik zin in heb. Maar eigenlijk eet ik alleen zondag niet in het restaurant en vaak gaan we dan ook nog uiteten.

Bij welk gerecht heb je geen zelfcontrole?
Mijn vader maakt gemarineerde speksaté met een traditionele marinade van de houtskoolgrill. Als hij dat maakt, staat iedereen rond de gril om ze er rechtstreeks daar vanaf te plukken. Hij maakt ze echt het allerlekkerste en dan eet ik letterlijk zoveel saté als ik kan.

Lees meer van Nora van den Heuvel