Rotterdam cocktailstad – de Pornstar Martini voorbij

Rotterdam: havenstad met een ruig karakter. Met een randje, anders gezegd. Maar ook een broedplaats van creativiteit, van oprechte gastvrijheid zonder opsmuk en anno 2017 met recht een cocktailstad te noemen.

Foto van culinair journalist FavorFlav

tekst: Ingmar Voerman > dit artikel verscheen eerder op ingmardrinkt.nl

Rotterdam is ook de stad van bartenders die niet overdreven moeilijk doen over cocktails, de term ‘mixologist’ valt hier zelden. De Rotterdamse bartender David Trampe – die overigens ironisch genoeg achter de bar staat bij Tales & Spirits in Amsterdam – zegt hierover: “En als iemand dat soort termen in de mond neemt, zetten we hem of haar zo terug op de trein naar Amsterdam”. Tuurlijk, cocktails zijn ook in 010 een luxueus ding. Een goede cocktail bestaat immers uit goede spirits, noeste arbeid en mooie ingrediënten en die kosten nou eenmaal meer dan een fluitje of een glas Chileense beukwijn.

Er is een Nederlandse cocktailscene, en daarvan zijn Amsterdam en Rotterdam de 2 pilaren. Amsterdam is nog steeds de onbetwiste marktleider. De stad (en mijn geliefde thuishaven) zit goed in de luxe hotelcocktailbars net als legendarische internationaal geroemde bars als Tales & Spirits, Door 74 en Vesper Bar. Laten we de jongste telg Porem niet onbenoemd laten. Maar Rotterdam zit inmiddels in een stroomversnelling. Van speak easy bars tot rooftop bars tot swingende cocktailbarretjes, je vindt het allemaal daar aan de Maas en het is allemaal goed. Het niveau van cocktails in Rotterdam is de ‘foute’ allevrouwsvriend Pornstar Martini ruimschoots overstegen.

De Pornstar Martini

Met een goede Pornstar (wokda, vanille, passievrucht, limoen, shot prosecco on the side) is trouwens niets mis. En als een gast er eentje bestelt, maak je die gewoon zonder sterallures, en stel je hooguit op een zeer ongedwongen manier een vergelijkbare cocktail voor. En mocht de gast daar niets voor voelen, maak je gewoon met je allergrootste glimlach die honderdduizendste Pornstar uit je roemrijke bartendercarrière. (Omdat ik niet vies ben van enige zelfspot, hier een heerlijke foto waarop ik op het punt sta een ouderwetse Pornstar te verorberen. Bij Vesper Bar. In Amsterdam.)

De Pornstar is alleen een beetje een uitgewoonde cocktail, en de smaakcombinatie vanille met passievrucht mag naast mango met chilipeper bijgezet worden in de vitrinekast met cocktailclichés uit de nineties en zeroes. Rotterdam en zijn publiek heeft deze cocktail (Douglas Ankrah, Townhouse Londen, 2002) zo stevig omarmd dat het ongemakkelijk werd, maar ook Amsterdam kan er wat van. Weinig bars in Nederland hebben hem nog op de kaart staan, toch is het een van de meest bestelde cocktails. Elk weekend, wat zeg ik, elke dag weer.

Genoeg gezwets over vanille, vodka en passievrucht, laten we het over bars hebben. Zes cocktailbars die de moeite meer dan waard zijn in Rotterdam.

Dr.

De beste cocktailbar van de stad al sinds zijn opening in januari 2012 de verborgen (speak easy) cocktailpraktijk met de veelzeggende naam Dr. Hier helpen de medici (bartenders) gestoken in witte doktersjassen hun patiënten (gasten) met hun klachten door middel van passende medicatie, potions en elixers (cocktails). De medici zijn bartenders die je zonder aarzeling tot de beste van Nederland kan rekenen, met aan het roer half man-half tatoeage Chi-ho Ta. De cocktails zijn belachelijk goed, van smaak tot presentatie tot glaswerk. De bar komt uit de koker van cocktailgoeroe Arno van Eijmeren, die tevens Barrel Proof Cocktail Boutique runt in de havenstad.

drDr. – Alberto Matallana – foto afkomstig van citinerary

Dr. zit verborgen achter een deur in een vrij nietszeggende straat in het Scheepsvaartkwartier, enkel te vinden aan het gouden plaatje met apothekersslang naast de bel. De praktijk is gevestigd in een pand waar vroeger een animeerbar zat alwaar vrouwen van laag allooi havenarbeiders en zakenmannetjes vermaakten. De sfeer van de bar en het interieur ademen vervlogen tijden, zeg begin 20e eeuw. Veel antiek, een belachelijk toffe antieke bar en veel anatomische parafernalia. Het is allemaal net wat anders, het is intiem, het is theater, je krijgt een glaasje punch bij binnenkomst, een briefing van de huisregels en de barsnacks zijn gekookte eieren.

Noah

noahNoah Rotterdam – Hani Asfdaai © Jim Ellam

De gezelligste cocktailbar van Nederland heet Noah, en vind je in Rotterdam Blaak, in het Witte Huis. De ark wordt gerund door Hani Asfdaai en Erikson Almeida Lima bekende namen uit de Rotterdamse cocktailscene met aanstekelijk enthousiasme en gevoel voor gastvrijheid. Noah is een cocktail-huiskamer, waar niet moeilijk wordt gedaan over cocktails – maar wel goede drankjes worden gemaakt. Hier heerst zeker een voorliefde voor tiki-cocktails, en die zijn ook zeer aan te raden. Maar ook klassieke cocktails en alles hiertussen schudden de boys hier zo uit hun mouw. En als je het lief vraagt, maken ze hier zonder morren heus wel een Pornstar voor je. Echt.

Noah is niet bang hun eigen twists op guilty pleasures te serveren. Tom Cruise hangt niet voor niets aan de muur. De ‘Sorry schat, ‘t Loopuyt’- horeca-avonden zijn inmiddels legendarisch. Waar Noah zeker om geroemd mag worden is dat zij de brug tussen bartenders uit Amsterdam en Rotterdam hebben geslagen.

Stirr

stirrStirr -Can Kizilca © Jim Ellam

Stirr is een speak easy style-cocktailbar aan de Eendrachtsweg, net om het hoekje van de Witte de Withstraat. De bar is de jongensdroom van de bartender/ondernemer Can Kizcila die na jarenlang in verschillende bars te hebben gestaan het weleens zelf wilde doen. Dit doet hij samen met zijn vrienden én bartenders Sven Brokaar, Larry Solana en prodigy Murat Cakir. En met succes, in nog geen jaar na de opening mag de bar zich al best new cocktail bar van zowel Esquire als horeca vakblad Entree noemen.

Je loopt deze bar zo voorbij, en moet na de deur eerst een trap op waar ik nog nachtmerries van heb. De bar beslaat twee verdiepingen en bevindt zich op de 2e en 3e verdieping van het pand. De bar is intiem, donker en rauw, met veel gezellige zitjes en hoekjes en enorme ramen aan de straatkant. Het rockt hier en de bar ademt de spirit van de eigenaren. Je drinkt hier bijzondere cocktails met bijzondere spirits en heel veel zelfgemaakte ingrediënten. De kwaliteit is top, net als het glaswerk, garneringen en niet onbelangrijk: de service, de gezelligheid en de sfeer van de bar.

The Suicide Club

suicide-club-rotterdam-header-pr

The Suicide Club is een van de tofste dingen die er in Rotterdam te vinden is. Op een steenworp afstand van het centraal station, vind je deze rooftop bar bovenin een kantoorflat, waar je via een backdoor en een lift binnenkomt. Om middenin de keuken de lift uit te stappen. The Suicide Club is een restaurant, een cocktailbar en een club ineen. Met, vanaf het voorjaar, als het weer het toelaat echt een belachelijk groen dakterras. Het voelt allemaal erg urban, kosmopolitisch en on-Nederlands aan, en dat is precies ook wat de creatieve horeca geesten van Mess voor ogen hadden. De bar ziet er echt prachtig uit en wordt bemand door een sterk barteam.

Maar ‘The best cocktailbar in town’ zoals de bar op zijn eigen website verklaard is misschien iets te hoog gegrepen, al is met gezonde ambitie niets mis. De bar biedt toffe, originele cocktails met veel huisvlijt en keukeninvloeden gemaakt door personeel met een glimlach – speciale vermelding voor de immer goedgemutste bartender Caco Mosan.

Ayla

rotterdam cocktilstadAyla Rotterdam – Niels van Wouwe zonder hoofd © Jesaja Hizkia

Ayla is een gloednieuwe zaak van Mess, geopend van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat, met een Mediterrane keuken die reikt van Spanje tot Marokko als uitgangspunt. Een soort gastronomische tapas in een erg chille, internationale en laagdrempelige omgeving. De bar maakt continu 1-2tjes met de keuken en vice versa. Food pairing in optima forma. Het barteam bestaat uit ervaren bartenders als Micheal John Straatman, Marie Louise Taal en Niels van Wouwe. Ze werken overigens ook bij The Suicide Club en trainen zelf een nieuw leger bartenders, van free pouren tot kennistesten. Ayla werkt achter de bar met eigen distillaten (gin, jenever, vodka) die worden gestookt bij Rutte in het wonderschone Dordrecht. Deze zijn gemaakt met infusions in het achterhoofd, en achter de bar infusen ze er vrolijk op los.

ayla2Ayla Rotterdam © Jesaja Hizkia

Het team trekt mediterrane kruiden en fruit in zijn spirits, die in batches binnenkomen. Dat levert toffe, vernieuwende cocktails op. Er zijn ook nog spirits die niet zelf gestookt zijn en een behandeling krijgen, denk aan een daiquiri-cocktail met rhum agricole infused met rozemarijn. Ze houden hier ook heel erg van versterkte wijnen als sherry en vermout, Italiaanse bitterlikeuren en eigenlijk alle producten van het Italiaanse Cocchi. Dit is een bar met een geheel nieuwe visie op spirits en cocktails. Het vermelden waard is ook dat de cocktails in kleinere glazen dan normaal worden geserveerd en mede daardoor maar E 7,50 per stuk kosten. Ook een pluspunt: loopafstand vanaf centraal station, en vanaf The Suicide Club.

NY Basement

nybasement-02NY Basement – Dyon Seedorf en Daryl Liew-On – foto afkomstig van Gers!

De kelder van het iconische Hotel New York op de kop van Zuid is vorig jaar getransformeerd tot een ongelofelijk tof restaurant inclusief ellenlange cocktailbar, waaraan het goed toeven is. Qua setting denk je echt dat je regelrecht in een New Yorkse-jazzclub ten tijde van de drooglegging (1920-1933) bent beland. Het interieur is dus goed gedaan, en ademt de sfeer die het moet ademen. De bar ziet er ook goed uit, net als het personeel in de bediening en achter de bar. De cocktails zijn verder prima, veel klassiekers en originele variaties hierop. Als je geluk hebt tref je bartender Daryl Liew On achter de bar, en komt het allemaal helemaal goed.

En er is meer..

Want er is altijd meer. Zo zijn er de ‘bling bling’-cocktailbars Hugh (in het Hilton) en Admiraliteit in Kralingen. Waar ooit de bekende cocktailbar Blender zat zit nu Supermercado, een Latijns-Amerikaans restaurant waar Nomzamo Roseval de bar bestiert, en waar een mens prima een glaasje punch of cocktail kan drinken. Cafe LaBru gaat inmiddels alweer wat jaren mee en voelt als een warme deken, een fijne eigenzinnige huiskamer met als je geluk hebt live muziek en altijd een tof assortiment spirits en cocktails. Level op de Pannekoekstraat is van onschatbare waarde voor de Rotterdamse cocktailscene, welke bartender is er niet groot geworden? Deze gaat alleen wel binnen aanzienlijke tijd op de schop. Ballroom in de Witte de Withstraat is uitgerust met de grootste collectie gin van de stad, het Rotterdamse equivalent van het Amsterdamse Razmataz. Gin-tonic is hier een religie. Zin in een lekkere Paloma bij je frikadel special? Haast je dan naar de haute frituur snackbar Tante Nel. Scharrels en Schuim op de Lijnbaan heeft zijn naam en locatie niet mee, maar zeker als bartender Dyon Seedorf hier achter de bar staat, wil je hier een cocktail bestellen. Ik zou de Smokey Negroni bestellen. En last but not least, komt Amehoela er aan! Amehoela wordt een restaurant, cocktailbar en club met nachtvergunning in het voormalige uitermate dubieuze DJ-Café Bootleg aan de Mauritsweg. Er moet eerst flink worden verbouwd, maar in maart 2017 hoopt de bar van vier jonge ondernemers (bekend van o.a. Snappers en Calle Ocho in Amsterdam) haar deuren te openen…


Foto header: Marie-Louise Taal achter de bar bij Ayla © Jesaja Hizkia

Lees meer van FavorFlav