Facelift voor Café Americain

Wie kent niet het art deco café bij het Leidseplein? De grande dame heeft een make-over gekregen én een nieuwe chef.

Foto van culinair journalist Marcus Polman

Café Americain is een begrip in de hoofdstad, al meer dan honderd jaar. Het landmark-gebouw in opvallende art deco stijl, gelegen naast de Stadsschouwburg, heeft een rijke historie. Sinds 1902 om precies te zijn toen het naast het Hotel American (dus zonder i) werd gebouwd. De roem van het grand café is mede gebaseerd op de bloeitijd in de jaren vijftig en zestig van de vorige eeuw toen het een geliefde plek werd voor artiesten, kunstenaars en schrijvers. Insiders van weleer reppen nog altijd over ‘Het Américain’ of ‘Américain’.

Oude roem

Maar op oude roem kun je niet blijven teren. De formule en het interieur waren – letterlijk – sleets geworden. En dus was het tijd voor een opknapbeurt. De aangetrokken ontwerpers van Studio Linse (nummer 39 op de FavorFlav Food Top 100 van 2017) hebben de grand dame gelukkig in haar waarde gelaten. Het art deco decor met de glas-in-lood-ramen en de originele Tifanny-lampen zijn behouden gebleven. Hier en daar is een eigentijdse touch meegegeven met de een nieuwe imposante centrale cocktailbar en zitbankjes in afgescheiden booths. Aan een grote wand hangen lijstjes met oude zwart-witfoto’s die de roemrijke historie uitdragen.

Nieuwe chef

Op de vernieuwe kaart van signature chef Peter Gast (onder meer bekend van het met een Michelinster bekroonde Schulten Hues, én van de Ballenbar in de Foodhallen) staan vooral (Franse) brasserieklassiekers. Denk: bouillabaisse, Franse uiensoep, steak tartare, piepkuiken, steak frites. Er wordt veel gewerkt met lokale hero’s zoals Slagerij de Wit (Amsterdamse ossenworst!), Patisserie Holtkamp (garnakenkroketten!) en de frieten van Frites uit Zuyd.

Goed nieuws: het vernieuwde Americain biedt een all day menu. Van een (à la carte) ontbijt tot een high tea met een uitgebreide patisserie-trolley met soezen, taarten en andere zoetigheid. En van borrel en diner tot een drankje na een theater- of bioscoopbezoek.

Lees meer van Marcus Polman