Food stories

Perfecte snack: dumpling meets bao

Soms kom je een gerecht tegen waarvan je een hap neemt en het ineens lijkt alsof alle puzzelstukjes in je leven samenvallen. Voor mij was dat het geval bij shen jian bao: de perfecte kruising tussen een dumpling en een steamed bun.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

Je kunt inmiddels bijna geen restaurant meer betreden zonder een bao of steamed bun op de kaart te ontdekken en ook de dumpling blijft toenemen in populariteit. Mij hoor je niet klagen, integendeel zelfs. Ik heb een jaar door Azië gereisd zodat ik elke dag dumplings kon eten (oké, en rijst) en wiens hart gaat er niet sneller kloppen van een zacht gestoomd broodje met buikspek?

Next level soepdumpling

Misschien heb je weleens gehoord van de immer populaire xiao long bao of soepdumping. Deze zachte dumpling gevuld met varkensvlees en soep vindt zijn oorsprong in Shanghai maar is door de Taiwanese keten Din Tai Fung op de kaart gezet om vervolgens de wereld over te nemen. Of in ieder geval een groot deel van Azië. De shen jian bao is het broertje van de xiao long bao, komt ook uit Shanghai en is ook gevuld met varkensvlees en soep. Het verschil? Het deeg is een stuk dikker en de dumplings worden in een grote pan knapperig gebakken. Echt, je weet niet wat je proeft.

Michelinster

Het verschilt een beetje waar je ze eet, maar het deeg heeft vaak iets weg van het deeg van een bao. Het is dikker, broodachtiger en luchtiger dan standaard dumplingdeeg. Door de soep die in de vulling zit, lijkt het vlees wel extra sappig en de knapperige onderkant maakt dit echt de perfecte bite. Ik at ze voor het eerst in Hongkong bij Cheung Hing Kee, een klein tentje dat voor deze heerlijke hapjes zelfs een Michelinster ontving. Voor €3,- bestel je daar een bakje met een paar dumplings en dipsaus. Geen geld voor zoveel genot, kijk wel uit dat je je mond niet brandt.

shen jian bao

In Nederland ben ik deze droomdumplings helaas nog nergens tegengekomen. (Als jij weet waar je goede kunt scoren, vertel het me dan alsjeblieft!) Er zit dus helaas niks anders op dan ze zelf thuis te maken. Ik gebruik altijd dit recept, maak ook sowieso de dipsaus erbij die ze tippen. Ik ga niet liegen, dit is geen recept dat zo gepiept is. Moeilijk is het absoluut niet, maar dumplings vouwen is gewoon een rotwerk. Trek er lekker een middag voor uit of doe het samen met iemand en echt, het resultaat is het dubbel en dwars waard.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox