Tips voor een dragelijke vliegtuigmaaltijd

Vliegtuigmaaltijden zijn berucht om hun ongelooflijke slapheid, smakeloosheid, flauwheid, rubberigheid, you name it. Het is te vergelijken met ziekenhuiseten: je eet omdat het voor je neus staat, niet per se omdat je het wil. Daar moet toch wat aan te doen zijn?

Foto van culinair journalist Lize Hoffmanns

Daar is zeker wat aan te doen. Behalve dat je er geld tegenaan kunt gooien en in de businessclass kunt gaan zitten waar het eten altijd beter is en het gras altijd groener, kun je ook gewoon deze vijf tips volgen om jouw vliegtuigmaaltijd dragelijker te maken.

Hot sauce

We hebben geen vliegtuig nodig om overal hot sauce overheen te gooien. Of het nou sambal is, Sriracha, tabasco of hot sauce, het geeft net dat beetje (of veel) pit aan je eten wat het daarvoor nog niet had. Dat je vervolgens alleen nog maar peper proeft is dan ook niet zo erg.

Kruidenkastje to-go

Omdat je eten dus nogal flauw kan smaken, of eigenlijk niet echt smaakt, kan het geen kwaad om extra kruiden en specerijen toe te voegen. Knoflook-, uien- en paprikapoeder bijvoorbeeld doen wonderen voor je saaie bakje gekookte aardappelen of stuk vlees. Kijk alleen uit met zout, want veel vliegmaatschappijen voegen al extra zout toe aan het eten. Door de hoogte herkennen je smaakpapillen zout namelijk minder goed.

Umami

Nogmaals, door de hoogte zijn je smaakpapillen lichtelijk in de war en doen het niet zo goed als je zou willen. De enige smaak die nog intact is, is umami. Kies dus voor een maaltijd waar dit in zit. Tomaten, parmezaanse kaas, champignons en sojasaus zijn umami-rijke ingrediënten. Een flesje sojasaus én hot sauce meenemen, dus. Kijk uit dat het niet wordt afgepakt bij de douane.

Vocht

Door de droge lucht in de cabine én door de vroegtijdige bereiding van je maaltijd kan het goed zijn dat je stukje kip of rund nogal … taai is. Kies voor een maaltijd waar veel vocht mee gemoeid is. Soep, bijvoorbeeld. Voor een wat substantiëler geheel is curry een goede optie. De kruiden die in curry zitten kunnen bovendien versterkt worden in plaats van afgezwakt. Dat weegt weer op tegen de droge kip/rijst/boontjes.

Demp het geluid

Dit klinkt misschien een beetje onlogisch en raar, maar bedenk maar dat dit een tip van crazy ass (maar geniale) chef Heston Blumenthal is. Dan is het niet meer dan logisch. Omdat het in een vliegtuig nou eenmaal rumoerig kan zijn en je smaakpapillen en -receptoren het al lastig genoeg hebben in deze barre omstandigheden, doe je er goed aan externe prikkels zoveel mogelijk uit te sluiten. Of, zoals Heston uitvond: zet een podcast aan met veel tinkelende geluiden: hoge noten die je zoet-receptoren en lage tonen die je bitter-receptoren aanwakkeren. We raden je dan ook aan om een koptelefoon op te doen (zonder muziek, maar met bepaalde hoge of lage tonen) of oordopjes in je oren te stoppen. Zet die film even op pauze en concentreer je volledig op je eten.

Lees meer van Lize Hoffmanns