Weet wat je in het vliegtuig eet

In het vliegtuig smaakt alles totaal anders dan op de grond. Hoe valt dit verklaren? Koken vliegtuigchefs echt zo belabberd of zit er meer achter? 

Foto van culinair journalist Lisa van Dijk

Rustig maar hoor, vliegtuigchefs, het ligt niet aan jullie. Het is ten eerste natuurlijk ontzettend lastig om een vooraf bereide maaltijd op te warmen met alleen een magnetron bij de hand. Klef en slap eten is daardoor simpelweg niet te vermijden als er een heel vliegtuig vol hongerige passagiers gevoerd moet worden. Maar: de slappe smaak die je pasta heeft op tien kilometer hoogte is ook wetenschappelijk te verklaren. Luchtvaartmaatschappij Lufthansa deed onderzoek naar dit fenomeen.

Op zoek naar een restaurant in Rotterdam? Zoek niet verder!

Minder sterke zintuigen

De Duitse maatschappij kwam er al snel achter dat je zintuigen minder goed werken in de lucht. Zure, pittige en bittere smaken blijven alle drie prima overeind staan, maar zoute en zoete herken je tot wel 30 procent minder. Zelfs wijnen die op de grond zwaar zouden smaken, lijken in de lucht opeens fris en fruitig. De reden hiervan: je lichaam is niet gewend aan de omgevingsfactoren in een vliegtuig. Zowel de luchtdruk, als de luchtvochtigheid zijn totaal verschillend.

Een lawaaierig luchtruim

Een andere verklaring is het geluid van de enorme vliegtuigmotoren. Er ligt namelijk een direct verband tussen tussen de hoeveelheid vervelend geluid die je hoort en hoe lekker je maaltijd smaakt. Dezelfde smaken die door hoogte- en drukverschillen verdwijnen, worden ook negatief beïnvloed door de harde geluiden: zout en zoet.

Een sterrenbordje op hoog niveau

Conclusie: zelfs een sterrenbordje zou niet volledig tot zijn recht komen als je in een vliegtuig zit. Er zijn overigens wel stappen die een maatschappij kan ondernemen om de culinaire ervaring van hun gasten wat op te hemelen. Zo heeft Singapore Airlines een team samengesteld van negen topchefs. Aan kop staat Gordon Ramsay en elke vier maanden bedenken ze een nieuw menu voor de passagiers. De maaltijden worden voorgeproefd in een speciale drukcabine en zo stukje bij beetje aangepast aan de omstandigheden tijdens het vliegen. Hoe ze omgaan met het opwarmprobleem? Producten worden apart van elkaar opgewarmd, zodat bijvoorbeeld kip niet te ver doorgaart en je aardappels niet droog worden.

Pretzels of bretzels?

Ga jij dus echt voor die culinaire ervaring op (letterlijk) hoog niveau? Scoor je ticket dan bij Singapore Airways. Daarnaast bieden enkele andere luxe luchtvaartmaatschappijen hun eersteklas reizigers koptelefoons aan om de geluidsoverlast tegen te gaan. Voeg dan nog wat extra suiker en zout toe en je bent good to go.

Lees meer van Lisa van Dijk