Food

WhatsApp verandert hoe India eet

Wie dacht dat het culinaire niveau van WhatsApp niet verder reikt dan een aubergine- en perzik-emoji, heeft het mis. In India blijkt WhatsApp een ware foodrevolutie te ontketenen.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

In zo’n gigantisch – en niet altijd even begaanbaar – land als India kan het nogal lastig zijn informatie te krijgen, laat staan te verspreiden. Gelukkig stak premier Narendra Modi daar drie jaar geleden een stokje voor en zorgde ervoor dat ook de afgelegen gebieden goed internet hadden.

Het gevolg: India heeft nu meer WhatsApp gebruikers – meer dan 200 miljoen, oftewel 1 op de 6 Indiërs – dan ieder ander land. En hoewel dat tot het verspreiden van nogal wat fake nieuws heeft geleid, blijkt het onder kookfanaten hét medium bij uitstek te zijn.

Documentere

De Britse krant Independent zocht uit hoe dat komt. ‘Een van de problemen met het vastleggen en verspreiden van Indiase recepten is dat de mensen die het maken – vooral thuiskoks, boeren en jonge chefs – vaak minder hoog zijn opgeleid en het simpelweg niet documenteren. Ze zijn niet gewend een computer te gebruiken of te bloggen, of mensen vragen het ze gewoon niet,’ verklaart journalist Vikram Doctor uit Mumbai.

Makkelijk

Doordat WhatsApp zo simpel is, kan iedereen het gebruiken. Dat zien we in Nederland ook: de kans is groter dat jouw ouders WhatsApp hebben, dan dat ze op Facebook of Instagram zitten (en laten we wel wezen: als ze dat wel zitten, betekent dat vaak weinig goeds). In India is dat dus net zo. Aysha Tanya, oprichter van foodsite The Goya Journal: ‘Mijn moeder stuurt me voice memo’s op WhatsApp waardoor ze heel specifieke details kan delen. Zoals: Bak de uien tot ze bruin zijn en luister naar dit geluid.’

Hele familie-apps en groeps-apps van tientallen leden worden opgezet om recepten te delen, elkaar foto’s te sturen en zelfs te debatteren over wat er wel of niet in een gerecht moet.

Handel

Maar ook voor thuiskoks, handelaren en boeren blijkt het reuze handig: door middel van grote WhatsApp groepen – ‘Jammer dat er maar 256 mensen in één groep mogen’ – geven ze elkaar tips, delen ze hun netwerk en laten ze potentiële kopers weten wat voor lekkers ze in de aanbieding hebben.

Toch blijkt ook hier de grote WhatsApp-groep ergernis af en toe de kop op te steken. Want ja; ook in India delen ze in groepen nutteloze gifjes, memes en video’s en ja: ook in India vinden sommigen dat rete irritant.