Food

Alles wat je niet wist dat je wilde weten over de ananas

Geen grotere ode aan de ananas dan een tattoo? Think again. Journalist Lex Boon werkte zeven jaar lang aan een boek over de exotische vrucht.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Ja echt, een volledig boek over ananassen! En geen lullig dun boekje, nee een 224 pagina’s tellend boek vol ananasverhalen van over de hele wereld. Van een gesprek met de uitvinder van de pizza Hawaï tot een vakantie in een achttiende-eeuws Schots ananaskasteel. Noem iets en Lex Boon heeft er een verhaal bij.

Afscheidscadeau

Wat drijft iemand om zeven jaar lang de wereld over te reizen en ananasverhalen te verzamelen? Het begon in ieder geval met de ananasplant die hij van zijn ex kreeg, vlak voor ze hem verliet. Al snel raakte hij gefascineerd door de vrucht. Maar om een fascinatie zeven jaar vast te houden, is bijzonder. Lex: “Nouja, het was niet zeven jaar fulltime, ik deed soms ook maanden niets. Maar iedere keer kwam er wel weer een mailtje of een berichtje of een verhaal langs waar ik meer van wilde weten.”

Pizza Hawaï

Zo vond hij online de naam van de man die zegt de pizza Hawaï te hebben bedacht: Sam Panopoulos. “Hij zou in Canada wonen, dus heb ik het telefoonboek erbij gepakt en ben ik gaan bellen met de vraag: ‘bent u de uitvinder van de pizza Hawaï?’ uiteindelijk vond ik hem. Hij is trots op zijn uitvinding en vind het allemaal niet zo boeiend dat mensen het niet als een ‘echte’ pizza zien.”

Panopoulos sprak hij telefonisch, maar meestal ging Lex ook echt op pad. “Ik combineerde mijn interviews en zoektochten vaak met mijn vakanties. Mijn vriendin vond dat soms wel irritant, maar ook leuk. Die verhalen en ontmoetingen werken aanstekelijk. Eigenlijk heb ik nog een hele waslijst aan verhalen die ik zou kunnen maken, maar het moet een keer stoppen.”

Smooth Cayenne

Inmiddels praat Lex met minstens zoveel enthousiasme over de kroonprins van de vruchten. Zijn favoriet? “De Smooth Cayenne uit Tanzania. Het een oude, exclusieve ananassoort. In de supermarkt vind je vooral de zoete MD2. Ik ben niet zo’n wijnkenner, maar laten we zeggen dat de MD2 de chardonnay is onder de ananassen; gemakkelijk, zoet, valt bij iedereen wel in de smaak, een beetje ordinair. De Smooth Cayenne is rijker, voller en exclusiever. Maar kost ook wel €10,- per stuk. In Nederland zal je ze daarom niet vinden, ze worden vooral voor de Russische markt gemaakt. Daar betalen ze het ervoor.”

Luxeproduct

Wat dat betreft valt er volgens Lex voor Nederlanders nog wel wat te leren. “We vinden het allemaal maar heel normaal dat we ananassen in de supermarkt hebben liggen, maar het is een onwijs luxeproduct: aan de andere kant van de wereld met de hand geplukt en helemaal hierheen gebracht. Daar mogen we best wat vaker bij stilstaan.”

Nieuwsgierig geworden naar het boek? Je koopt ‘m hier.