12x favoriete restaurantimperiums

Bij een keten denk je aan massaproductie en dat kan niet goed zijn, toch? De beste restaurants zijn altijd die kleine whole in the walls, waar een oma al honderd jaar zelf in de keuken staat met haar familierecept. Authenticiteit ten top. Of toch niet? Er zijn genoeg restaurantimperiums waar we maar wat graag komen en zelfs de wereld voor over vliegen. Dit zijn onze favorieten.

Foto van culinair journalist Emma de Thouars

McDonalds

De keten der ketens. Noem jij maar eens een land waar je de grote M niet tegenkomt. Waar je ook bent, de Big Mac stelt nooit teleur. Het enige nadeel van in het buitenland de Mac bezoeken is dat ze er geen frietsaus hebben. Schandalig! Gelukkig valt dat altijd wel weer goed te maken met een locale special zoals de angusburger in Australië of de teriyakiburger in Japan.

Heerlijke ramen in Utrecht? Hier moet je zijn.

Din Tai Fung

Het van oorsprong Taiwanese restaurant kent wereldwijde faam door hun specialiteit: de xiao long bao. Soepdumpling in de volksmond. Het ultieme hapje geluk, waarbij je de verbrande tong op de koop toe neemt. Neem naast de met varkensvlees gevulde dumplings zeker ook de dumplings in chili-olie en zwart azijn. Ook hebben ze een geweldig assortiment aan noedels met de meest verrukkelijke sauzen.

xiao long bao

Je vindt DTF in veel Aziatische landen, maar tegenwoordig zelfs in de VS en Canada. Toen ik door Azië aan het reizen was, heb ik mijn terugvlucht met een lange overstap op Kuala Lumpur geboekt, tijdens etenstijd, zodat ik er zeker van kon zijn dat mijn laatste Aziatische avondmaal bij Din Tai Fung plaatsvond. Zegt genoeg, toch?

Leon

Vooral in Engeland krioelt het van de Leons, waarvan de eerste vestiging en velen daarna in Londen zijn gevestigd. Ook op Schiphol en in Utrecht kun je je fix gezond(er) fast food halen. Porridge, yoghurt of brood als ontbijt en de rest van de dag heb je de keuze uit salades, curry, wraps en (vega)burgers. En vooruit, als je toch friet wil is dat ook een optie.

De eerste hap is altijd de lekkerste.. #pastahappen #spaghetteria #pastbar

A post shared by Classic Italian Pasta (@spaghetteria_pastabar) on

Spaghetteria

Perfect voor een snelle hap als je daarna nog plannen hebt, maar het kan ook zomaar gebeuren dat je na talloze sgroppino’s per ongeluk als laatste in het altijd gezellige restaurant achterblijft. Dat het aantal vestigingen (in Amsterdam en Utrecht) van deze pastabar met een rap tempo blijft groeien begrijpen we maar al te goed. Alle pasta’s vinden we even lekker en het stuk brood dat je krijgt om de saus op te eten is de allerbeste afsluiter van de maaltijd. Oh nee, dat is de amazing tiramisu, waarvan het ons steeds weer niet lukt om het recept te ontfutselen.

Big Mamma

Waar je in Parijs ook bent, er is altijd een restaurant van de Big Mamma Group aanwezig, allemaal met heerlijke Italiaanse happen. Ga bijvoorbeeld naar East Mamma of Pink Mamma voor o.a. geweldige pasta en pizza, maar ook voor antipasti of een groot stuk vlees kun je er terecht. No Entry en Other Mamma zijn uitzonderingen: daar haal je alleen maar cocktails. Ook geen straf.

The ultimate cure for the Sunday scaries. #shakeshack

A post shared by SHAKE SHACK (@shakeshack) on

Shake shack

Waar je vroeger nog uren in de rij moest staan bij de schattige kiosk op Madison Square in New York, vind je deze hamburgerketen nu door heel de States en zelfs de wereld. Van Turkije tot China, overal kun je genieten van de simpele maar perfecte burgers, hot dogs en signatuur kartelfriet. Helaas nog niet in Nederland, maar wij bidden elke dag.

Dishoom

Met vijf vestigingen in Londen en een in Edinburgh mag dit Indiase restaurant zich wat ons betreft zeker een klein imperium noemen. De rijen voor de deur liegen er niet om: dit is een van de meest populaire plekken voor curry’s, garlic naan en andere kruidige gerechten. Wat je ook doet, bestel altijd de black dahl. Ook leuk: je kunt er ontbijten. Misschien niet het eerste dat in je opkomt als je aan Indiaas eten denkt, maar wacht maar tot je bacon & egg naan roll of de Bombay omelet proeft.

Momofuku

Je kunt geen culinaire hoek van het internet bezoeken of je komt David Chang tegen. Ik geef het toe, wij zijn er ook schuldig aan. Maar ja, wat wil je, met iemand die pork buns en ramen op de kaart zette voor het grote publiek. Zijn restaurantgroep Momofuku catert elke smaak en elke portemonnee. Ramen bij Noodle Bar, langzaam gegaard varkensvlees bij Ssäm bar, pasta bij Nishi, goddelijke fried chicken sandwiches bij Fuku en voor dessert naar Milk Bar. Daar kunnen we niet kiezen tussen crack pie, compost cookies en cereal milk ice cream, dus nemen we alles maar. Als je flink hebt gespaard, kun je ook langs Ko voor een fancy menu van $255,- per persoon.

Welke optie je ook verkiest, je moet er helaas wel voor naar New York of de west coast vliegen. Dromen kan altijd, toch?

Xi’an famous foods

Als je van noedels en dumplings houdt, moet deze absoluut op je must eat lijst als je een bezoek aan The Big Apple brengt. Met meer dan tien vestigingen is er gelukkig altijd wel eentje in de buurt. Wij kwijlen al jaren weg bij het Instagram-account van dit restaurant dat zich specialiseert in eten uit de Chinese stad Xi’an. Wat dat inhoudt? De hand pulled noedels met lam en komijn zijn hier specialiteit, evenals de “burger” met gestoofd varkensvlees en de spicy & sour dumplings.

IJscuypje/Stamppotje

In de zomer haal je er ijs, in de winter stamppot. We hadden het zelf niet slimmer kunnen bedenken, beide varianten zijn een hit en altijd drukbezocht. In Amsterdam zitten een heleboel vestigingen, maar je kunt ze ook bezoeken in Amstelveen en Wormerveer.

Le comptoir libanais

Voor al je Libanese cravings. Denk aan écht lekkere mezze: hummus, muhamara en fattoush, lam kibbeh en falafel. Maar ook burgers met lam en halloumi, salades en tajines. Moest je eerst voor dit Libanese food fest nog naar de UK afreizen: sinds kort zit er een vestiging op het station in Utrecht. Een overstap was nog nooit zo lekker.

Do you take this Bon? 🌀

A post shared by Cinnabon (@cinnabon) on

Cinnabon

Cinnabon stelt nooit teleur als je zin hebt in een kleffe, suikerige cinnamon roll. Je kunt gaan voor de karamel pecan, maar de classic blijft onze favoriet. Ook voor deze hoef je niet meer in het vliegtuig te stappen, Utrecht, Rotterdam en Amsterdam zijn gezegend met een vestiging.

Lees meer van Emma de Thouars