De beste champagne onder de €15,-

De feestdagen zijn nou niet bepaald de periode van het jaar om op de kleintjes te letten. Daarentegen is de geldstroom ook niet oneindig. Tenminste, bij mij niet. Omdat ik het dit jaar weer eens te bont heb gemaakt, ging ik op zoek naar de lekkerste champagne – ja champagne, dus geen cava, prosecco of crémant – onder de vijftien euro.

Foto van culinair journalist Renée Conradi

Toegegeven, dat was nog niet zo makkelijk. Ik dacht dat de HEMA en Albert Heijn bij mij om de hoek toch zeker wel iets in de aanbieding zouden hebben, dat bleek na een bliksembezoek niet het geval te zijn. HEMA doet niet eens aan champagne en bij Albert Heijn betaal ik twee hele tientjes voor een fles. Een flinke fietstocht verder ben ik godzijdank toch nog geslaagd: de supermarkten Lidl, Aldi én Jumbo hebben een fles van vijftien euro of minder (!) in het assortiment. Ik neem ze mee naar huis en pop ze voorafgaand aan het kerstdiner. Niemand weet waar de champagnes vandaan komen en hoe goedkoop ze zijn. Daar gaan we:

Champagne brut Veuve Durand

Aldi: Champagne Brut Veuve Durand, €12.99,-

Allereerst: de champagne van de Aldi, gemaakt van de meunier-, pinot noir- en chardonnay-druif. Hij schuimt goed en heeft een mooi bubbeltje. Door de smaak worden we niet gelijk omvergeblazen, maar er valt ook niet zoveel op aan te merken. Behalve misschien dat de smaakbalans in verhouding met de andere champagnes wellicht iets aan de zure kant is. Een beetje appelachtig. Voor de prijs hoef je het verder niet te laten, dit is een prima flesje champagne. “Lekker om je oliebol mee weg te spoelen”, zo stelt mijn moeder. En omdat je niet op een flesje meer of minder hoeft te kijken, mag de malloot uit je vriendengroep er ook gerust een leegspuiten tijdens de jaarwisseling. Wel eerst even goed koud zetten, koude champagne spuit nou eenmaal het best.

Charles Lecouvey Champagne Brut

Jumbo: Charles Lecouvey Champagne Brut, €14.99,-

Deze champagne is wat zachter van smaak. Of ja, zachter? Misschien is eleganter een beter woord. Ik moet eerlijk bekennen dat ik van tevoren al het een en ander heb gelezen over deze champagne, waaronder de beschrijving ‘an enticing mix of crisp apple and toasted brioche flavours’. Dat briocheverhaal had ik zelf niet kunnen verzinnen, maar ik haal het er wel echt uit. Lekker, is dat misschien de elegantie die ik proef? Ik zal er niet te veel woorden aan vuil maken voor ik mezelf echt voor paal zet, maar deze champagne is een blijvertje. Spoiler alert: hij krijgt van ons een eervolle tweede plaats. 

Champagne Comte de Brismand Brut Reserve

Lidl: Champagne Comte de Brismand Brut Reserve, €12.99,-

Dan gaan we over de champagne van Lidl. Vorig jaar werd een crémant uit het Lidl-assortiment net zo goed bevonden als de Veuve Clicquot 2008 Vintage champagne waar je vijf tientjes voor neertelt. Ook hun spotgoedkope whisky werd beoordeeld als een van de beste ter wereld. Het slaat natuurlijk nergens op, maar toch stemt dit enigszins hoopvol:

En ja hoor, ook deze champagne – van pinot noir, pinot meunier en chardonnay – wordt door de hele familie enthousiast ontvangen. Hij ruikt alleen al heerlijk en ondanks dat we geen van allen doorwrochte wijnkenners zijn, denken we hier en daar iets exotisch te proeven. Ik roep lukraak iets als ‘lychee!’ en ‘perzik!’, maar kan niet heel concreet maken wat het nou precies is wat ik proef. Hoe dan ook, deze champagne steekt er voor iedereen met kop en schouders bovenuit. Hoe doen ze dat toch iedere keer, bij Lidl? Inmiddels heb ik een doosje in huis.

En nu je er toch bent, lees nog even lekker verder:

Lees meer van Renée Conradi