Food stories

Dit is wie de Tony’s smaken bedenkt

Karamel-zeezout, wit-citroen-maanzaad… Ik heb een fetisj voor de Tony’s Chocolonely-smaken (en volgens mij heeft met mij heel Nederland dat). Hoe bedenken ze die toch? Wij vroegen het aan Ingeborg van Dam, die bij Tony’s bovenop de smaken zit. ‘De gekste combi? Melkchocolade met gebakken ei en spek. Never again.’ 

Foto van culinair journalist Tamya Boumann

Iedereen in Team Tony’s krijgt een eigen Tony’s-naam. Ingeborg kreeg de bijpassende naam Favor Flav. Net zo’n lekkerbek als wij en de hele dag met chocolade bezig. Wat een droombaan. De naam hebben we al mee. Dagje ruilen? 

Wat doe jij binnen Team Tony’s? 

‘Ik ben productmanager. Dat houdt in dat ik verantwoordelijk ben voor het portfolio van Tony’s. Ik doe onderzoek naar in hoeverre mensen bekend zijn met onze missie: chocolade 100% slaafvrij maken. Het bewustzijn groeit steeds meer. Ook werk ik aan nieuwe producten met het marketingteam en kijk ik waar er nog gaten zijn in de markt. En ja, daar horen natuurlijk ook nieuwe smaken bij.’ 

Hoe komen jullie aan inspiratie voor nieuwe smaken? 

‘Inspiratie kan echt overal vandaan komen. Iemand uit het team kan op vakantie een lekker toetje hebben gegeten. Of we hebben zelf iets gegeten. We zijn een keer teruggegaan naar een restaurant voor het recept van een toetje. Die moeten we in een reep proberen, dachten we. We staan altijd open voor input en proberen soms heel gekke dingen uit.’ 

Wat is de gekste combi die jullie ooit hebben geprobeerd? 

‘Als je bij Tony’s komt werken begin je met een intro-periode waar je je eigen smaak mag maken. Daar heeft iemand een keer een reep gemaakt met gebakken uitjes. Die was wel oké, maar met een nare nasmaak. De gekste combi was gebakken spek met ei. Die heb ik ook geproefd. Maar never again. Ook heeft een stagiaire een keer een reep gemaakt met sprinkhanen. Die heb ik niet geproefd. Zo’n held ben ik niet.’ 

Fanmail tot-en-met. Krijgen jullie daar ook vaak gekke combi’s uit? 

‘We krijgen het inderdaad wel. Meestal van fantasierijke kinderen. Discodip met kauwgom is toch wel de spannendste die ik heb gehoord. Wordt helaas een beetje lastig, want chocolade slik je door en kauwgom kauw je. Vaak zijn de smaken niet echt werkbaar. We krijgen ook weleens verzoeken van mensen, van smaken die we op dat moment al aan het ontwikkelen zijn. Dan is het leuk om iets te zeggen van: ‘Wat toevallig zeg, stay tuned, binnenkort meer.’  

Als jullie een smaak hebben bedacht. Hoe gaat het verder? 

‘Een nieuwe smaak ontwikkelen duurt soms wel een jaar. We willen absoluut het lekkerste. Geen aroma’s in de reep. En alleen pure producten. We brainstormen over smaken en de beste gaan dan naar de volgende ronde. In de chocokeuken maken we de smaken. En dan proeven, proeven en proeven. Sommige sessies eten we wel twintig stukken chocolade, totdat je licht misselijk in de chocokeuken zit. Het is echt een proces van trial en error.’ 

Halen sommige smaken de schappen niet? 

‘Ja, de meeste eigenlijk. We willen altijd dat alle smaken kloppen. Per reep proberen we meestal wel tientallen repen uit voordat we tot een goede smaak komen.’ 

En ben je chocolade dan nooit eens een keer zat?

‘Haha. Gelukkig zijn die sessies in de chocokeuken niet elke dag. Maar ja, als ik thuis kom na zo’n dag dan eet ik even geen chocolade. Terwijl ik echt de allergrootste chocoladefan ben.’ 

Jullie hebben nu de Tony’s Unlimiteds, waar iedereen zijn eigen reep kan maken. Hoe is er besloten wat voor ingrediënten in de chocomachine gaan?

‘We hebben natuurlijk gekeken wat de chocofans graag in hun reep willen. We krijgen ontzettend veel ideeën van chocofans en wilden graag dat zij ook zelf aan de slag konden met smaken die wij zelf misschien niet snel zouden maken. Iedereen kan nu zijn eigen smaak maken. Zelfs witte chocolade met zeezout en muisjes.’ 

En wat zullen we absoluut nooit in de chocomachine vinden?

‘Sowieso geen drugs, alcohol. Niets waarvoor je achttien jaar en ouder moet zijn dus. Géén insecten. Rapper Typhoon heeft een keer ter gelegenheid van de Tony’s FAIR een wietreep gemaakt. Dat zal niet snel meer gebeuren. Verder zijn het vooral technische dingen. Te grote producten kunnen niet in de machine. Popcorn bijvoorbeeld.’ 

Wat maak je zelf mee van de Tony’s Chocolonely-hype? 

‘Ik merk het overal waar ik kom. Op feestjes, bij de tandarts. Als mensen mij vragen waar ik werk, dan zeg ik altijd heel voorzichtig ‘bij een chocolademerk’. Als ze dan vragen waar en ik antwoord Tony’s, dan kan het zomaar zijn dat het de rest van mijn tandartsbezoek of de avond daarover gaat. En dan gaat het echt zo van: ‘Oh , heb je het al gehoord, zij werkt bij Tony’s!’. En dat is echt superleuk. Daarin merk je ook echt dat het mensen enorm aanspreekt. Als je zegt dat je bij de verzekering werkt, dan zegt het mensen niet zoveel. Maar iedereen kent Tony’s. En iedereen heeft er wel een idee over.’ 

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox