Food stories

Waarom je beter cola light kunt drinken dan een glas verse jus d’orange

Wil je gezond eten en let je op de lijn? Dan kun je beter een glas cola light nemen dan versgeperst sinaasappelsap, dat scheelt je meer dan honderd calorieën. En die zoetstof? Volkomen veilig, zegt hoogleraar voedingsleer Martijn Katan.

Foto van culinair journalist Sabina Posthumus

Veel mensen zijn achterdochtig als het gaat om aspartaam, de zoetstof in veel light frisdranken, zoals Coca-Cola Light. Ongezond, je zou er hart- en vaatziekten, gedragsproblemen en kanker van kunnen krijgen, als je alternatieve websites gelooft. Totale onzin, maakt professor Katan duidelijk in zijn boek Voedingsmythes.

Rare stofjes

Wat is aspartaam eigenlijk? Het zijn zoet smakende stukjes eiwit, beschrijft hij. Er zit methanol in (ai, dat lijkt link). No worries, zegt de professor. Die methanol komt van nature ook voor in vers fruit. In hoge hoeveelheden is het schadelijk, dan zou je er blind van kunnen worden, maar in een liter light frisdrank zit net zoveel methanol als in een halve appel.

17 liter per dag

Is je light frisdrank over de datum, dan kan er diketopiperazine ontstaan. Een enge naam, maar een onschuldig stofje, legt de professor uit: ‘Je kunt levenslang tot zeventien liter overjarige light frisdrank per dag drinken zonder een schadelijke hoeveelheid diketopiperazine binnen te krijgen.’

Achterlijke hoeveelheid

Ok, in theorie is light fris met aspartaam dus niet slecht voor je – en zelfs beter dan gewone frisdrank of een glas sinaasappelsap, als het om calorieën gaat. Maar blijkt dat ook uit de praktijk? Professor Katan pakt er een stapeltje wetenschappelijke onderzoeken bij, en ook daar blijkt uit dat aspartaam geen risico’s oplevert. Hoe zit het dan met het verband tussen aspartaam en kanker? Uit onderzoeken met ratten blijkt dat laboratoriumdieren die veel aspartaam kregen, een hogere kans hadden om blaaskanker te krijgen. Ze kregen zulke achterlijke hoeveelheden aspartaam gevoerd, soms wel duizendmaal de normale dosis, dat de zoetstof kristalletjes in hun blaas vormde. Die kristallen beschadigden de blaas, en dat vergrootte op den duur de kans op kanker bij de ratten.

Kraanwater

Conclusie van de professor: ‘weinig E-nummers liggen zo onder een vergrootglas als E-951, aspartaam.’ Het is dus veilig. Maar hij raadt je niet aan om teveel light frisdrank te drinken. Ze bevatten dan wel weinig calorieën, maar ze zijn net zo zuur als gewone frisdrank of vruchtensap, dus ze zijn slecht voor je tanden. Neem maar een glas water uit de kraan, adviseert hij.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox