Restaurants

Proefslapen: Hard Rock Amsterdam American

Hotelrestaurants, ooit het ondergeschoven kind van de horeca, zijn plotseling de enige plekken waar we nog uit eten kunnen gaan. En nog volkomen veilig ook! Het enige nadeel is een voordeel: je moet blijven slapen. Komende weken gaan we dan ook proefslapen in hotels. Op zoek naar het leukste restauranthotel, maar ook om de horeca een steun in de rug te geven. Vandaag: Hard Rock Amsterdam American en het gelegenheidstrio Restaurant Wils, Slagerij De Beurs en Café Americain.

Foto van culinair journalist Vincent van Dijk

Het Leidseplein is feestelijk verlicht. Waar normaal toeristen lopen, fietst nu een handjevol Amsterdammers. De fonteinen voor het bordes van het iconische stadspaleis spuiten uitbundig. ‘If music be the food of love, play on‘ verkondigt Shakespeare op een krijtbord.

Amy Winehouse

Amsterdammers stonden op hun achterste poten toen ‘hun Americain’ een Hard Rock hotel zou worden, maar het sleets geraakte hotel heeft zijn allure teruggekregen. Dit wordt al duidelijk bij het zien van de lobby. ‘Alles ligt al klaar,’ zegt de receptionist en geeft me een mapje met de kamersleutels en een back-stagepas aan een koord. Van achteren komt een collega aangelopen: ‘U bent uitgenodigd om om 17:00 uur een drankje in de bar te doen.’ Ze begeleidt me naar boven. Bij de lift staat een opengeslagen gastenboek met de handtekening van Amy Winehouse en aan de muur hangt een ingelijst paars jasje van Prince.
Op de hotelkamer, achter het bed, hangen zwart-witportretten van jazz-zangeressen. Tegen de motiefrijke wand staan een kast met platen, een grammofoonspeler en een versterker. Ik zet een plaat op. Muziek verandert de hotelkamer in een huiskamer. Er staat een gedekte tafel. Dit is vanavond ook het restaurant.

Pianomuziek

Als ik beneden aan de centrale bar zit, komt de hotelmanager naar me toe. ‘Welkom in het Hard Rock American,’ zegt ze vrolijk. ‘We zijn in april opengegaan na een enorme verbouwing. Een rare tijd, natuurlijk. Maar dat geeft ons gelukkig alle gelegenheid om aan iedereen te laten zien hoe mooi het hotel is geworden. Fijn dat je er bent. Heb je de platen op de kamer gezien? We houden bij welke platen je leuk vindt, zodat de collectie op de kamer steeds persoonlijker wordt. Je hebt geluk: vanavond is de eerste avond van ons nieuwe concept.’ Een journalistvriendin schuift aan. ‘Wat leuk dat we vanavond samen eten,’ zegt ze enthousiast en proost met haar cocktail. ‘Nou ja, soort van. Oh, dit is mijn lievelings!’ kirt ze, en wijst naar de pianist die een onherkenbaar nummer speelt. De pianoklanken maken het Art Nouveau-decor met de Tiffany-lampen en glas-in-loodramen van het grand café compleet.

 

Setlist

Het is bijna 18.30 uur als we ons naar boven spoeden. Op tafel is al brood met boter klaargezet. De menukaart heet hier ‘Set List’. Even later wordt op de deur geklopt. Een amuse met een welkomstdrankje in dezelfde kleur: kombucha van sea buckthorn. ‘In de koelkast staan flesjes wijn, passend bij elk gerecht,’ legt de gastheer van Slagerij De Beurs uit. Hij opent de koelkast en houdt olijfolieflesjes met labels omhoog. Hij steekt het olielampje op tafel aan.
‘Best intiem,’ zeg ik. ‘Alsof je in mijn slaapkamer staat.’ ‘Dat is ook zo,’ zegt hij lachend. ‘Je droom komt in vervulling.’ Op de grote televisie, middenin de kamer, speelt een DJ.

Party time!

Tegen het halflege flesje wijn leunt de journalistenvriendin, via een videoverbinding. ‘Gezellig, dit!’ zegt ze lachend in de telefooncamera. ‘Hoe krijgen we de televisie aan?’ Opnieuw wordt er geklopt en wordt een paté en croûte op tafel gezet. We schenken de corresponderende wijn in. Het in korstdeeg gevangen varken, de kalfstong, de foie, abrikoos en pistache vormen een buitengewone symfonie. Opnieuw geklop. ‘Party time!’ roept de chef van Wils en zet een waanzinnige langoustine met rundervet, granny smith en radiccio op tafel. ‘Met een brioche-je om het bord schoon te maken.’

 

Rokerige jazz

Op de televisie zingt de Amerikaanse zangeres rokerige jazznummers. Ons privé-restaurant verandert in een nachtclub. Ik ga bij de ronde spiegel naast het bed staan en proost met mezelf. Dan komt het hoofdgerecht binnen: een pie van konijn, spek en pruim, die we eerder hebben geproefd, maar nog beter smaakt dan in mijn gelukzalige herinnering. Het nagerecht met chocolade en trompettes de la mort is een lust voor het oog én de papillen.

Backstage

De gastheer komt binnen en vraagt of we nog wat laatste wijn willen, voordat de klok acht uur slaat, en ruimt de gebruikte bordjes af. ‘Bubbels,’ zegt mijn tafelgenoot, zo enthousiast dat ik er van schrik. ‘We zijn immers uit.’ Na de champagne, dwalen we door het hotel, op zoek naar de memorabilia van de artiesten, waarmee de muren van het hotel zijn versierd. Op de gang komen we de pianist tegen. Hij zegt: ‘Ik moet nog even draaien in de Rock Star Suite, gaan jullie mee?’ Hij gaat achter de Pioneer draaitafel staan en wij ploffen neer op de bank. We zijn backstage! Even later komt de Amerikaanse zangeres naast me zitten. ‘Great to finally meet my audience,’ zegt ze lachend.

Rockstem

De volgende ochtend schrikken we wakker. ‘Het ontbijt’ roep ik met een rockstem. We nemen een douche en rennen de ontbijtzaal in. ‘We zijn veel te laat,’ zeg ik verontschuldigend, maar de ontbijtjongen knikt begripvol. ‘Ga lekker zitten,’ zegt hij en twee minuten later staat de tafel vol met verse broodjes, eitjes, jus, yoghurt, fruit en beleg. Dit hotel snapt wat een rockstar nodig heeft.

Het Americain rockt weer

Het iconische American Hotel is overgenomen door de Hard Rock Group, geheel verbouwd en in juni officieel heropend. De comfortabele kamers zijn eigentijds en luxe ingericht en hebben, net als de rest van het hotel, muziek als leitmotiv. Komende maand koken de chefs van Restaurant Wils van Joris Bijdendijk, Slagerij De Beurs en Café Americain een speciaal menu, dat op de kamer wordt geserveerd met live muziekoptredens, onder de klinkende noemer: Taste Beats. Voor 325 euro krijg je een Superior Room en een diner met bijpassende wijnen op de kamer mét live televisieconcert. Een onvergetelijke ervaring, dus zorg dat je snel een plek reserveert. We kunnen niet anders zeggen: het American rocks.

Hard Rock Amsterdam Americain, Leidsekade 97, Amsterdam

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox