Thirsty tales

Factcheck: helpt alcohol drinken tegen een kater?

Van gebakken ei met spek tot een liter water voor het slapengaan. Na jaren van veldonderzoek ben ik er nog steeds niet over uit wat nou de beste remedie is tegen die (steeds erger wordende) koningskaters. Toch lijkt eentje zich keer op keer te bewijzen…

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Bonkend hoofd, trillende handjes, jezelf zuchtend en steunend omdraaien om twee seconden later toch weer terug te draaien omdat je misselijk wordt van je nieuwe houding. Katers. Ik heb ze in alle soorten en maten gehad.

In de strijd tegen die katers heb ik ook de nodige katerremedies uitgeprobeerd. Oké, suggesties als augurkensap drinken en citroen onder m’n oksels smeren heb ik aan me voorbij laten gaan, maar hardlopen om het ‘eruit te zweten’, koud douchen, pijnstillers en water drinken.. allemaal geprobeerd.

Herstelbiertje

En toch, toch werkt weinig zo goed als het herstelbiertje. Of wijntje. Of welke andere alcoholische versnapering dan ook. ‘Hair of the dog,’ noemen de Engelsen het. Veel mensen zeuren erbij, maar gezond lijkt het me niet. Is het een placebo? Of werkt het echt? Ik ging op onderzoek uit.

En wat blijkt? Hoewel het meeste ‘bewijs’ anekdotisch is, is er wel degelijk wetenschappelijk bewijs te vinden dat een drankje je de volgende ochtend over je katersymptomen kan helpen. Ja echt.

Hoe het werkt

Het is een beetje een technisch verhaal, maar het zit zo: in alcohol zit een heel klein beetje methanol – een heel chemische stof. Die wordt in je lijf omgezet in formaldehyde, een giftige stof die ervoor kan zorgen dat je je zo beroerd voelt de volgende dag (de katersymptomen).

Máár omdat je lichaam pas overschakelt op het metaboliseren van methanol als alle ethanol (alcohol) is gemetaboliseerd, werkt het drinken van alcohol dus als een soort afleidingsmanoeuvre. De nieuwe drank levert nieuwe ethanol waar de enzymen in je lijf op reageren, waardoor de methanol met rust wordt gelaten en wordt uitgescheiden in de urine zonder te worden omgezet in die formaldehyde.

Wat kan je het beste drinken?

Nu wil ik natuurlijk niemand een alcoholprobleem aanpraten – want laten we wel wezen.. als je niet oppast zit je de volgende dag gewoon weer met hetzelfde probleem – maar de ‘beste’ drank om je kater mee te killen is wodka. Wodka bevat namelijk relatief weinig methanol. Zou dat dan de populariteit van de Bloody Mary bij de boozy brunch op zondag verklaren? Wellicht. Klinkt dat je wat te heftig? Een wodka-jus kan natuurlijk ook, krijg je meteen wat vitamientjes binnen.

Spoiler

Kleine kanttekening trouwens: het onderzoek dat dit wetenschappelijke bewijs levert heeft het wel over mensen die min of meer een fles spiritus hebben gedronken, toen een maagspoeling kregen, actieve koolbehandeling, vocht toegediend kregen per infuus, toen hemodialyse en tóen kregen ze ethanol ingespoten. Dus tja, of je hier nou écht een voorbeeld aan moet nemen… de beste anti-katerkuur blijft toch gewoon niet teveel drinken. Flauw, maar waar. Nou.. proost he!

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox