Food stories

Zo herken je goede honing

Vloeibare honing, bloemenhoning, lavendelhoning, koudgeslingerde honing, er staat zoveel in het schap dat het moeilijk te bepalen is wat nu echt goede honing is. Volgens imker Theo Coolen is het allemaal vrij simpel: “Honing mag alleen honing heten als het 100 procent zuiver afkomstig is van honingbijen. Wat de verschillende namen betreft is dat vooral marketing.”

Foto van culinair journalist Nora van den Heuvel

Theo bestudeert al meer dan twintig jaar de kunst van het honing maken. Als iemand weet hoe je goede honing herkent, is hij het wel.

‘Het zal vast verfijnder smaken’

Dus, Theo: wat is het verschil tussen een gezellig honingpotje van de boerenmarkt à tien euro per stuk of die literpot bij de Lidl? Een verfijndere smaak? Een beter leven voor de bijen? Een kek potje?

Volgens Theo is het overdreven om zoveel geld te betalen voor honing. “Honing is per definitie natuurzuiver door de strenge wetgeving en keuring. Wanneer er extra toevoegingen worden gedaan mag het volgens de wet geen honing heten. Dus de grote literpot uit de super is net zo 100 procent natuurzuiver, als het potje van die gezellige markt.”

Bio honing, wat is dat?

Honing is altijd een natuurproduct. Maar mag honing daarmee ook biologisch worden genoemd? Nee, dat wordt namelijk bepaald door het feit of het leefgebied van het bijenvolk zich bevindt in een gebied waar gangbare landbouw is. Als bijen bloemen oogsten die vervuild zijn door bestrijdingsmiddelen – zoals in de gangbare landbouw – zal dat ook terecht komen in de honing. Een bijenvolk heeft een actieradius van drie kilometer.

Dus om zeker te zijn dat honing het predikaat biologisch verdient moeten bijen op minimaal drie kilometer afstand leven van de gangbare landbouwgrond. Volgens Theo kun je daarom het beste honing kopen die afkomstig is uit landen met veel aaneengesloten natuurgebieden, zoals Frankrijk, Polen en Duitsland. Dan weet je zeker dat het biologisch is.

Vergelijk het met wijn

Sjoemelen met honing wordt lastig, want de precieze geografische herkomst van de bloem kan op kilometers nauwkeurig uit de stuifmeerkorrels in de honing worden herleid. Volgens Theo kun je honing proeven vergelijken met wijn proeven. “Je proeft dan ook echt de verschillen tussen honing op basis van bloemen en regio’s.”

Fun fact: Bijen zijn bloemvast. Dat betekent dat ze hun hele leven lang honing zullen maken van dezelfde bloem en kiezen voor de bloemsoort die in de meerderheid is. Dat vergroot namelijk hun overlevingskans.

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox