Streetfood uit Taipei

Streetfood: we kunnen er niet over ophouden. Gelukkig is er over de hele wereld nog genoeg nieuws te ontdekken. Iedere keer reizen we af naar een nieuw land. Vandaag: Taipei. De hemel voor foodies. De vele night markets die de stad telt, overtreffen namelijk al jouw wildste dromen. 

Foto van culinair journalist Lisa van Dijk

Bezoekje aan Taipei op de planning? Vergeet clubs, barren en luxe restaurants: op deze avondmarkten moet je wezen. De meeste snacks en gerechten zijn terug te vinden op elke markt, maar toch heeft elke markt zo zijn eigen kenmerken en specialiteiten.

Niet naar Taiwan, maar naar Bangkok? Zet dan snel papayasalade op je lijst.

Voor de ultieme ervaring hebben we de gouden tip voor je: laat je niet verleiden aan het begin en loop de markt helemaal af, voordat je iets eet. Op deze manier zie je eerst wat het aanbod is en voorkom je dat je de lekkerste dingen (vaak in het midden van de markt) misloopt, omdat je al vol zit.

Shilin Night Market

Dit is de grootste en meest bekende van de stad. De hoeveelheden streetfood zie je hier tegen gaat komen, zijn insane. In de enorme foodhall alleen al zijn meer dan 500 eettentjes te vinden, maar ook de straten eromheen zijn rijkelijk gevuld met verkopers.

Stinky tofu

Honderden meters van de avondmarkt af, wordt je al hartelijk begroet door de doordringende geur van gefermenteerde tofu. Je mag Taipei eigenlijk niet verlaten, voordat je deze specialiteit hebt geproefd. Wel willen we je vast waarschuwen: het stinkt echt. De meest toegankelijke manier om het te bestellen is gefrituurd met een pittige saus.

Hu jiao bing – pepper buns

Als je over de markt loopt, kom je waarschijnlijk snel een enorme rij tegen. Grote kans dat deze gevormd is voor hu jiao bing – pittige buns. Je begrijpt natuurlijk wel dat die rij er niet zonder reden staat. Het is alleen al leuk, om te kijken hoe de broodjes gemaakt worden. Ze worden geroosterd in een verticale oven, voor een knapperige onderkant. Vervolgens worden ze gevuld met pittige char siu: geroosterd buikspek.

Peanut snow ice van Xin Fa Ting

Waarschijnlijk heb je er weleens van gehoord: het wereldberoemde schaafijs van Xin Fa Ting. Als je er bent, raden wij vooral aan om te gaan voor pindasmaak. Dit ijs is zo luchtig en fluffy, dat je nooit meer iets anders wil.

Huaxi Night Market

Niet bang om exotische dingen proeven? Dan is Huaxi Night Market voor jou de place to be. Een bijnaam voor de markt is ook wel de Snake Alley en in dit geval is dat een goede representatie van alles wat je er gaat vinden. Dat zijn namelijk veel gerechten waar reptielen in zijn verwerkt, denk aan gebakken slang en slangenwijn. Een markt voor de waaghalzen onder ons, dus. Of het ethisch verantwoord is, is een andere vraag.

Snake soup

Zou jij het durven? Soep van een slang? Het is een typisch Taiwanese delicatesse. Bij sommige verkopers in de steeg tref je zelfs een glazen etalage aan, vol met levende slangen. Vervolgens mag je zelf uitzoeken welke je in je soep wil hebben en hij wordt vers voor je bereid.

Thick squid soup

Een uniek gerecht door de verzameling van ingrediënten: verse inktvis, bamboescheuten, wortels, paddestoelen en basilicum. De soep is kruidig door de sterke smaak van basilicum en de stevige (en knapperig gefrituurde) inktvis geeft het gerecht een unieke touch. 

Eel noodle soup

Bergen noedels. Bergen paling. Emmers met sojasaus, olie, maizena, azijn en rode pepers. De mise en place van dit gerecht alleen al, is een attractie op zich. Laat je niet afschrikken door de gladde palingen: als ze eenmaal gebakken zijn, smaken ze fantastisch in combinatie met de verse noedels.

Ningxia Night Market

Dit is een van de kleinere markten in Taipei. Het bestaat uit één lange, smalle straat, is minder toeristisch en voornamelijk populair onder de locals. Als je een seafood-lover bent, ben je hier aan het juiste adres.

Mentaiko grilled shellfish

Het vlees uit verschillende soorten schelpdieren worden gemixt met een romige mentaikosaus en vervolgens teruggedaan in de schelp. De schelpen worden getopt met kaas en gegratineerd totdat het knapperig is.

Giant seefood wantan

Een van de meest unieke soorten streetfood die je gaat vinden in Taipei. Deze enorme gefrituurde is groter dan een tennisbal. Wat erin zit? Gehakte groenten, een heel ei en keuze uit garnaal of oester.

Li Yu Zi – Gefrituurde taroballen

Kom je op de markt de kleine kraam tegen met een lange rij? Dat is waarschijnlijk Liu Yu Zi. Hij verkoopt taro-beignets, gevuld met gezouten eigeel en porkfloss. Ze zijn knapperig aan de buitenkant en vochtig aan de binnenkant. Het is de ultieme combinatie tussen zoet en hartig, door de toevoeging van pork floss.

Tonghua Night Market

Ook wel Linjiang Street. Als je Taipei voor de eerste keer bezoekt, raden we je aan om deze markt te bezoeken. Het is niet zo extreem en groot als Shilin en niet zo vreemd en merkwaardig als Ningxia.

Steamed buns & dumplings

Uiteraard mogen deze twee favorieten niet ontbreken op je eetlijst. Aan het het begin (Keelung Road entrée) van de Tanghua Night Market, kom je een kraam tegen waar áltijd een lange rij staat en waar pan-fried steamed buns worden verkocht voor omgerekend zo’n €1,40. Al 20 jaar lang een begrip in Taipei, aanrader dus!

Liu sha fritter

Als je deze knapperige, goudkleurig-gevulde donut ruikt, is hij al onweerstaanbaar. Wacht maar totdat je de eerste hap neemt: bizar. Hij wordt vers gefrituurd als je ‘m besteld. De vulling (custard) is heet, zijdezacht, romig en zoet. Probeer ook zeker eens een liu sha bao. Je raadt het al: een bun, gevuld met stomend hete custard.

Peanut brittle icecream spring roll

Dit typisch Taiwanese dessert mag je absoluut niet overslaan. Zo’n bizarre combinatie zal je niet snel vergeten. Stel je voor: een dunne laag deeg met daarop geschaafde pinda, koriander en drie bolletjes ijs in de smaken: yam, ananas en rode bonen. Geen fan van koriander? Bestel dit dessert dan alsnog niet zonder het kruid. De smaak zal nooit meer hetzelfde zijn.

Raohe Street Night Market

Dit is een van de oudste marken in het centrum en zo uniek, omdat het de meest traditionele is. Voor souvenirs en kleding is deze markt uiterst geschikt, maar wij komen er natuurlijk voor het eten.

Aiyu Jelly Drink

Dit is een drankje, gemaakt van jelly. Het is gemaakt van de zaden van vijgen en wordt geserveerd in suikerwater met citroen. Net zo verfrissend als het klinkt? Jazeker.

Mochi

Japanse rijstcakejes, gemaakt van kleefrijst. Een grote vijzel wordt gebruikt om van sticky rice een plakkerig en glad deeg te maken. In Taipei betaal je omgerekend zo’n €0,60 voor een mochi en ze komen voor in alle smaken. Probeer bijvoorbeeld eens de paarse Taiwanese klassieker met pindasmaak of ga voor Japans klassiek: rode boon met matcha.

Pig’s blood cake

Wat pig’s blood cake is? Het is wat je krijgt als je sticky rijst weekt in bloed van een varken, vervolgens stoomt en doopt in een varkensbouillon met soja en tot slot door gecrunchte pinda’s rolt en aftopt met koriander. Spannend? Dat is het zeker. Maar ook het proberen waard.

Lees meer van Lisa van Dijk