Foodnews

Medewerkers van razend populaire foodmagazine Bon Appétit doen boekje open over racisme en de baas stapt op

Adam Rapoport, de hoofdredacteur Bon Appétit, stopt. Dat maakte hij maandag bekend, een paar uur nadat een racistische foto van hem en zijn vrouw opdook op Twitter en meerdere (oud-)medewerkers een boekje opendeden over de gang van zaken bij het extreem populaire tijdschrift.

Foto van culinair journalist Steffi Posthumus

Wie ons al een tijdje volgt, weet dat we op de redactie groot fan zijn van Bon Appétit. Hun recepten, video’s, foto’s en teksten: alles ziet er leuk, lekker en gezellig uit. Werken op hun redactie leek me dan ook echt een droom. Maar zoals Marco al zong: de meeste dromen zijn bedrog. En deze droom valt daar zeker onder, want Bon Appétit lijkt van buiten misschien die perfect glanzende appel, van binnen blijkt ‘ie hartstikke rot.

Watskeburt?

Hoofdredacteur Adam Rapoport vertrekt, dat liet hij maandag op Instagram weten met een post waarin hij zegt af te treden “om te reflecteren op het werk dat hij als mens moet doen en om Bon Appétit een betere plek te maken.” Rapoport was eerder redacteur bij het blad GQ, sinds 2010 werkte hij als hoofdredacteur voor Bon Appétit. Al met al werkte hij dus al 20 jaar voor Condé Nast, het moederbedrijf van de twee bladen.

Maar waarom treedt hij af?

Een paar dingen: er verscheen een foto uit 2013 van Rapoport en zijn vrouw Simone Shubuck op Twitter, waarop de twee zich – waarschijnlijk voor Halloween – verkleed hebben als brownface, een variatie op blackface, ons beter bekend als zwarte Piet. Iets waarvan een groot deel van Nederland ook nog steeds niet door lijkt te hebben dat het enorm racistisch is, maar doe je huiswerk: dat is het dus wél.

De foto werd gepost nadat freelance redacteur Illyanna Maisonet screenshots postte van een gesprek tussen haar en Rapoport over waarom haar pitch voor een stuk over Puerto Ricaanse rijstfritters niet werd geplaatst omdat het niet nieuw genoeg was, maar een stuk van de witte redacteur Molly Baz over Piñones – de meest besproken regio van Puerto Rico – wél.

Los van het feit dat uit dit gesprek blijkt dat Molly’s naam weliswaar bij het stuk stond maar het werd geschreven door een Puerto Ricaanse freelancer (?!?!), maakte het gesprek en de foto ook wat los bij (oud-)medewerkers.

Ongelijke betaling

Zo deed Sohla El-Waylly, een chef en restaurateur die vorig jaar als assistent-redacteur bij Bon Appétit werd aangenomen en zo nu en dan in de enorm populaire BA Test Kitchen video’s te zien is, een boekje open op Instagram. In haar stories schrijft ze dat ze niet alleen een salaris kreeg van $50,000 per jaar (zo’n €44,000) “om witte redacteuren met aanzienlijk minder ervaring dan ik te assisteren,” maar ook “voor de camera gepusht werd als blijk van diversiteit,” en daar – in tegenstelling tot de witte redacteuren – geen compensatie voor ontving.

Naar aanleiding van El-Waylly’s post, sprak redacteur en Test Kitchen-gezicht Molly Baz zich ook uit en liet weten niet meer in video’s te verschijnen tot haar BIPOC (Black, Indigenous, en People of Color) collega’s een gelijkwaardig salaris en compensatie voor video-optredens krijgen. Collega-redacteur Carla Lalli Music liet weten zich bij Baz te voegen.

Condé Nast ontkent in Variety dat witte redacteuren wel betaald krijgen voor hun video-optredens maar redacteuren van kleur niet. Meer wil de woordvoerder er niet over kwijt.

Ondanks aandringen, geen verandering

Ondertussen sprak ook Alex Lau, voormalig fotograaf bij Bon Appétit zich maandag uit op Twitter. En hij windt er geen doekjes om. “Een van de grootste redenen dat ik weg ben bij BA is omdat de witte leidinggevenden weigerden de veranderingen door te voeren waar ik en mijn BIPOC-collega’s constant op aandrongen.”

“Toen ik vroeg ‘Waarom hebben we allerlei eten van over de hele wereld gefotografeerd, maar hebben we het hele continent Afrika overgeslagen?’ was hun antwoord: ‘Oh, je weet wel, de recepten zijn te moeilijk en lezers willen die gerechten niet maken.”

“Oh maar je predikt wel de wonderen van 3-daagse recepten en 60-urige stoofschotels,” twittert hij sceptisch.

Werk aan de winkel

Het moge duidelijk zijn: er is werk aan de winkel bij Bon Appétit. En niet alleen daar. Zoals Alex Lau heel Condé Nast – waar ook Roger Moore en Anna Wintour onder vallen – aanspreekt op de cultuur die zij hebben gecreëerd, is het aan de gehele mediawereld – ja, wij dus ook – om zich bewuster te worden van hun rol, verantwoordelijkheden en mogelijkheden tot verandering.

Foto: Bon Appetit Test Kitchen team gemaakt door Laura Murray/Bon Appétit

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox