Hotspots

Hidden gem: café restaurant De Tropen

Een door Piet Boon ontworpen interieur, een binnentuin waarvan je steil achterover slaat, zo mooi en een keuken geïnspireerd op het Tropen Museum. Hoe kan het dat we hier niet eerder zijn geweest?

Foto van culinair journalist Sharon van Lokhorst

Dat is precies wat we ons afvroegen toen we gingen lunchen bij café restaurant De Tropen, in het steeds leuker wordende Amsterdam Oost. De Tropen is gevestigd in het Koninklijk Instituut voor de Tropen (in de volksmond beter bekend als het Tropen Museum of het KIT) aan de rand van het Oosterpark.

Bij binnenkomst

Ho ho, niet zo snel. Het is even een zoektocht naar de ingang. Om in De Tropen te komen loop je achterom, langs een bedrijventerrein. Kijk je naar rechts, dan valt meteen de enorme verscholen binnenplaats op. Waar je met mooi weer in een oase van rust nét achter de drukte van de stad zit. Uniek!

Cafe de Tropen buiten

Op de kaart

Chef Hans Ribbens kookt bij De Tropen verschillende culturen, want ‘culturen leren kennen, begint met samen eten’, met louter verse producten, die hij zoveel mogelijk in de buurt koopt. Het levert een zeer diverse kaart op waar Lousiana Shrimp Po-Boy, krokant gefrituurde gamba’s met remouladesaus, gebroederlijk naast Vietnamese ‘Banh Mi’ staat (huisgerookt buikspek, paté met zoetzure groenten en srirachamayonaise). En omdat de Sabi Suriname tentoonstelling in het museum loopt, staan er ook Surinaamse gerechten op het menu.

Enorme pita

We beginnen we met een pitabroodje met daarin een berg paprikahummus van mythische proporties. De pita is heerlijk warm en fluffy van binnen en knapperig van buiten. De hummus dik in orde.

pita paprikahummus

Poké bowl

Van het Midden Oosten gaan we moeiteloos door naar een Hawaiiaanse poké bowl, wederom een bijzonder royaal gerecht, met huisgerookte zalm, edamame boontjes en wakame zeewiersalade.

poke bowl

Hoogtepunt

De porties zijn zo groot dat een derde gerecht niet nodig is, maar het is niet de eerste keer dat onze ogen groter zijn dan onze maag. Daarbij zijn we reuze benieuwd naar de Surinaamse gerechten die hier nu, vanwege de Sami Suriname tentoonstelling, geserveerd worden. Dat is een Saotosoep, de bekende Surinaamse soep van kruidige bouillon met kip, mie, taugé en ei en Moksi Metie. We kiezen de laatste, hetgeen letterlijk ‘gemengd vlees’ betekent. In dit geval kip en varkensvlees, dat op verschillende manieren is klaargemaakt. Het gerecht met kruidig, zachtgegaard, gerookt buikspek, kippendij, fachong (Chinese worstjes van varken of kip) en tjauw min (Surinaamse bami) is fantastisch. De huisgemaakte Madame Jeanette sambal is loeiheet, dus pas op. Bestel er een biertje bij, of een typische Surinaamse en mierzoete Fernandes cherry.

Komen we terug?

Ja zeker! Het mooie en verstopte terras is een ontdekking en ook de gemoedelijke sfeer is erg fijn. En met de wisselende en zeer diverse kaart is er genoeg nieuws te ontdekken, net als in het museum zelf. Waar je na of voor de lunch zeker even een kijkje moet nemen.

De Tropen, Mauritskade 64, Amsterdam

Lees ook:

Geen foodnews Missen?

Ontvang tweewekelijks een update in je inbox