Q&A met Alain Caron

Wie wel eens bij Café Caron of Petit Caron heeft gegeten, weet dat oprichter Alain Caron liefde heeft voor Frans eten. Wie wel eens BinnensteBuiten heeft gekeken weet dat Alain Caron liefde heeft voor ál het eten. En in het tv-programma De Nieuwe Lekkerbek kun je zien dat Alain Caron liefde heeft voor alles wat ‘crunchy en smeuïg’ is.

Foto van culinair journalist Lize Hoffmanns

In De Nieuwe Lekkerbek gaat Alain samen met de rest van de jury op zoek naar de nieuwste smaaksensatie. De nieuwe tompoes of de nieuwe kapsalon. Waar moet de ultieme snack volgens Alain aan voldoen?

Waar herken je een goede DNL-kandidaat aan?

Als iemand met een goed verhaal komt, een heel pakket. Niet alleen ‘mijn kleinzoon was jarig, toen heb ik dit gemaakt en het is best lekker’. Het moet wel een goed doordacht idee zijn wat écht lekker is. Waarvan je denkt ‘Wow, dat is innovatief’. Het moet nieuw zijn voor de Nederlander, ze moeten erop zitten te wachten.

Waar moet een goede snack aan voldoen?

Het moet natuurlijk ook ergens geproduceerd kunnen worden. Smaak is één ding, maar als er 14.000 stuks van iets gemaakt moeten worden… Het moet logistiek ook kloppen.

Verder, hou het vooral interessant en prikkelend. Een meisje kwam erachter dat haar hond ook haar koekjes lustte, dus bedacht ze koekjes voor mensen én dieren. In de vorm van een poot, heel leuk. Of lasagne in een kroket, of een soort spelletje van je snacks maken waardoor kleine kinderen hun babyhapjes goed gaan eten.

Wat hoop jij wat dat betreft nog tegen te komen de volgende paar afleveringen?

Dat mensen met een idee komen met een wow-factor. ‘Wow dat hadden wij nooit zelf kunnen bedenken’. Innovatief, lekker, bijzonder, en wow.

Wat is een grote Lekkerbek faux-pas?

Iets wat papperig, droog en elastisch is. Een snack moet crunchy zijn, maar ook smeuíg. Smeuïg? Wat is het woord?

Smeuïg, ja.

Ja! Dat is echt belangrijk.

Wat is de slechtste snack die je tot nu toe bent tegengekomen?

Een frikandel met chocolade. Ik kon hem niet opeten, moest hem uitspugen. Ik kreeg hem niet door mijn keel. De chocolade was ook een beetje lauw, en dan met dat zachte vlees. Nee.

Met welke snack had je zelf wel mee willen doen?

Met iets onmogelijks, wat je mogelijk kan maken. Een klassieker zoals zuurkool, in een bitterbal. Zoals die jongen met paella in een bitterbal. Van een hele maaltijd een snack maken, maar dan écht lekker. Als je geen zin hebt in een heel bord vol paella, maar van een kleine snack net zo blij wordt, dan heb je het goed gedaan. Bitterballen en kroketten zijn wel echt populair, Nederlanders frituren alles.

En áls je zelf mee mocht doen, wat had jij dan bedacht?

Een kroket maar dan anders. Gevuld met ganache, fondant en chocolade bijvoorbeeld. Gefrituurd ijs in de vorm van kroket dus eigenlijk, zodat het zo’n lekker crunchy randje heeft.

Met welke trend moeten we meteen stoppen?

Sushi. Dat is prima leuk natuurlijk, maar er is zoveel meer dan dat. En afhaal- en bezorgeten. Er zijn te veel verpakkingen en mensen koken niet meer zelf. Mensen moeten zelf koken.

We eten zo (te) veel van alles, maar dat hoeft helemaal niet slecht te zijn. We moeten kijken naar alternatieven. Met het tv-programma BinnensteBuiten ging ik naar iemand toe die miljarden insecten had, bedoeld voor consumptie. Wormpjes, krekels, van alles. Als iemand nou iets zou doen met muggen, dan ben ik blij.

Wat mogen we juist nog weleens vaker doen?

Zelf koken dus. En alles wat daarbij hoort. Mensen zien het vaak als gedoe want het is niet op school aangeleerd, dat zou wel moeten. Dan heb je er later plezier van. Koken is samen zijn en dat moeten we meer doen. Het is gewoon hoe je met je familie omgaat. Veel minder alleen leven en veel meer samen. Zónder telefoon.

Franse snacks of Nederlandse snacks?

Ik ga niet kiezen tussen Frans of Nederlands. Ik kies voor krokant, goed van smaak en smeuïg.

Wat is jouw lievelingssnack?

Even nadenken, pfoe. Een chip van aardappels. Nee grapje, Holtkamps garnalenkroket. Dat is de ultieme snack. Crunchy, de smaak van de garnaal is perfect, hij maakt 100.000 kroketten en ze zijn állemaal goed. Dat is echt super.


Beeld: Omroep Max

Lees meer van Lize Hoffmanns