De beste sigaren ter wereld

Een sigaar na het eten? Volgens sigaar-aficionado’s bestaat er geen groter genoegen dan met een dikke Cubaan een diner waardig af te sluiten. Hoewel een Cubaan? Kenners signaleren een new kid on the block die de Cubaanse hegemonie in de sigarenwereld bedreigt: sigaren uit Nicaragua. Lifestyle journalist en sigarenkenner Marcel Langedijk dook in die wereld en brengt in zijn nieuwste boek Cigaragua een ode aan de Nicaraguaanse sigaar. 

Foto van culinair journalist Marcus Polman

Top 5

Langedijk is niet de enige die deze sigarentrend ontwaart. Het prestigieuze tijdschrift Cigar Aficionado zette in 2016 maar liefst drie Nicaraguaanse sigaren in hun jaarlijkse top 5. Inclusief de nummer 1: de My Father Cigar Le Bijou 1922 Box Pressed. Inderdaad een hele mond vol.

Waarom zo goed?

Het Midden-Amerikaanse land heeft volgens experts een geweldig klimaat, een vruchtbare bodem en – misschien het wel belangrijkste – de juiste mensen om geweldige sigaren te maken. Veel Nicaraguaanse sigarenmakers hebben Cubaanse roots. Mannen die weinig vertrouwen hadden in het regime van Fidel Castro en hun geluk op andere plekken zochten, zoals Nicaragua. Wat blijkt: de bodem is er minstens zo vruchtbaar als in Cuba – zo niet beter – en het klimaat is hetzelfde. Wat momenteel vooral de doorslag geeft, is dat ze in Nicaragua hun bodem altijd goed hebben onderhouden, waardoor de kwaliteit constant is. Juist dat laatste is in Cuba de laatste jaren een steeds groter wordend probleem.

Voordeel

Voordeel van sigaren uit Nicaragua is de prettige prijs. Cubaanse sigaren zijn duur. Erg duur. Er zijn weliswaar ook dure Nicaraguanen (denk aan een Padron), maar over het algemeen zijn ze een stúk goedkoper dan de gemiddelde Cubaan.

Sigarenhoofdstad Esteli

Langedijks boek Cigaragua gaat niet zozeer over sigaren, maar vooral over de mensen die ze maken. Hij trok samen met fotograaf Jesaja Hizkiade naar Esteli in Nicaragua, de sigarenhoofdstad van de wereld en bezochten er een groot aantal legendarische sigarenmakers. Van klassieke bedrijven als Padron en Joya de Nicaragua tot het hippe Drew Estate en relatieve nieuwkomers als Espinosa Cigars.

Sigarenwinkel

Zin in zo’n sigaar? Aan de Amsterdamse Van Baerlestraat 58 opende onlangs Cigaragua, de eerste sigarenwinkel ter wereld die zich exclusief richt op Nicaraguaanse sigaren.

sigarenboekcover

Cigaragua

Auteur: Marcel Langedijk
Fotograaf: Jesaja Hizkiade
€ 29,95
Uitg. Conceptual Continuity

 

Lees meer van Marcus Polman