(IJs)thee van eigen balkon

Food editor at large Marjan Ippel drinkt thee. Heel veel thee. En als theefan bezocht ze theeplantages in China, Taiwan en Sri Lanka. Want daar in de (sub)tropen groeit haar lievelingsplant de camellia sinensis, oftewel de theestruik. De moeder aller thee.

Foto van culinair journalist Marjan Ippel

Tot nu toe dan. Want teler en theedrinker Johan Jansen uit het Brabantse Zundert raakte na bezoeken aan China geobsedeerd door het feit dat de theeplant niet groeit in ons eigen kikkerland.

Nederthee

En dat terwijl zo’n theeplant best wat kou aankan, seizoenswisselingen nodig heeft én vocht. Jansen rustte niet tot hij via veredeling een camellia sinensis had gekweekt die het wel prima doet op Nederbodem. Inmiddels is de productie van zijn start-up Tea by Me al zo groot, dat hij planten verkoopt aan zowel consumenten als toekomstige theeplantagehouders.

Voor thee pluk je alleen de bovenste twee nieuwe blaadjes.

Dat ik meteen denk aan een carrièreswitch is teveel gezegd. Maar zo’n theeplant móest ik natuurlijk wel hebben. Ik bestelde hem online en ingepakt in een plastic cocon en beschermend karton arriveerde mijn theeplant. Precies zoals ik ze op de theeplantages zag. Mooi glanzend, heldergroen en robuust.

Geduld

Nu duurt het wel even voordat ik mijn eerste eigen thee kan zetten, want voor mijn favoriete drank pluk je alleen de twee allerbovenste nieuw aangegroeide lichtgroene blaadjes. En terwijl op Sri Lanka ongeveer elke drie weken opnieuw kan worden geoogst, kan dat in ons non-tropische klimaat wel wat langer duren.

Met de plant die ik nu heb, betekent dat te zijner tijd een oogst van zo’n zestien blaadjes. Da’s één niet al te groot potje thee. Of twee glazen ijsthee. Maar wel mijn eigen Nederthee.

To be continued…

 Ook een Nedertheeplantage met Tea by Me beginnen? Bestellen kan hier.

Lees meer van Marjan Ippel